A Irmandade dos Basqueteiros: Uma História de Amor Masculina

A Irmandade dos Basqueteiros: Uma História de Amor Masculina

Incorporar da Getty Images

Eu tive uma revelação em uma festa na outra noite e, como regra geral, não gosto de festas. Mas este veio até mim quando meu anfitrião me apresentou a um cara alto e começamos a conversar basquete.

Esta foi a revelação: que o basquete é o maior esporte já inventado.

Especialmente se você tiver mais de 18 anos e suas chances de praticar esportes universitários ou profissionais forem nulas.

Primeiro, deixe-me eliminar outros esportes da corrida.

Futebol e hóquei são muito perigosos e exigem muito equipamento.

O beisebol consiste principalmente de jogadores em pé ao redor de si mesmos enquanto esperam que o arremessador lance a bola.

Tênis é caro. O golfe é mais caro. Polo exige a compra de um pônei de US $ 15.000 apenas para se adequar. E levar o pônei ao campo de pólo não é barato. Não é possível ligar para o Uber e levar o Flicka para a partida a tempo.

O Lacrosse é uma desculpa tão privilegiada que as crianças da escola particular jogam um esporte do time do colégio. Todo mundo sabe que esses rapazes nunca poderiam fazer um time de basquete ou futebol de escola pública.

O objetivo do boxe é levar os jovens raivosos para as academias, onde eles podem ser orientados, treinados e mantidos longe das ruas.

A única coisa boa sobre boliche são os sapatos de aluguel tricolores.

A natação é monótona para fazer e ainda mais monótona para assistir.

Badminton é bobo. Ténis de mesa é um jogo de salão. E ninguém realmente entende o ponto de curling.

O handebol é um bom esporte, porque tudo que você precisa é uma parede, uma bola e uma criança de oito anos para perseguir bolas perdidas. Mas não é um ótimo esporte. Você não precisa ser forte, correr longas distâncias ou pular alto. Você só tem que ser bom em geometria.

O futebol seria o maior esporte já inventado, exceto que apenas os goleiros podem usar suas mãos. Existe algum outro esporte em que os jogadores não possam usar suas mãos, exceto os throw-ins? Amarelinha? Sacudindo-se por maçãs? Você pode até mesmo usar suas mãos em ring toss, whack-a-mole e abrir uma piñata.

O futebol é o segundo maior esporte já inventado.

O atletismo é bonito, exceto discus, dardo e arremesso de peso.

Já pegou um tiro?

Eu tenho. E meu primeiro instinto foi derrubá-lo. E deixe lá. Para sempre.

Estou impressionado com velocistas, corredores de longa distância e saltadores longos. E pode ser classificado como o maior esporte já inventado porque tudo que você precisa é de um par de sapatos, mas eu sempre fui um corredor lento e invejo pessoas que podem correr rápido, então estou posicionando a pista bem abaixo do futebol.

Não estou qualificado para julgar a caça e a pesca, pois não me envolvo com eles. Além disso, penso no esporte como uma competição física em que jogadores ou equipes competem em um campo de jogo equilibrado e seguem as mesmas regras. Patos, veados e trutas não têm chance contra rifles, escopos, facas e ganchos.

Eu raramente sei o que fazer em outras festas além de ficar na cozinha e me oferecer para ajudar a servir ou tirar o lixo, mas nessa festa em particular, Dan, o anfitrião, estava falando sobre seu jogo de tênis regular quando o cara alto e magro O nome era Tod disse que ele jogou em seu jogo semanal de basquete naquela tarde.

“Basquete?” Eu disse e ele assentiu.

Até cinco anos atrás, quando me aposentei, joguei no mesmo jogo da tarde de domingo com os mesmos caras por 26 anos.

Eu disse a Tod que ele disse que seu jogo estava no seu décimo ano. E começamos a falar sobre a beleza do jogo.

Em primeiro lugar, os jogadores de basquete podem trabalhar em múltiplas facetas do jogo enquanto estão sozinhos. Drible, tiro livre, lay-up, tiros nos bancos. Fotos de todos os lugares e de todos os ângulos da quadra. A queda, o desvanecer, o tiro do gancho, o batedor do meio da quadra.

Não pode estar sozinho em um campo de futebol e enviar-se para um passe de trinta jardas.

O basquetebol permite que os participantes aperfeiçoem o jogo na privacidade da entrada de automóveis. Ou sozinho na quadra. Tente afinar suas fotos de ferro 3 na entrada da garagem e veja o que seus vizinhos dizem.

E em que outro esporte você pode amarrar suas Converse All-Stars, caminhe até o playground mais próximo e certifique-se de encontrar um jogo de pick-up em andamento. Ligue para “Próximo!” E, em pouco tempo, você está jogando 3 contra 3 ou 5 contra 5 com estranhos que o recebem imediatamente em seu jogo.

Não há equivalente para, digamos, lutadores de sumô.

Não posso ir ao parque mais próximo, esperando encontrar uma meia dúzia de sujeitos gordinhos ansiosos por uma chance de prendê-lo ao chão.

O basquetebol de pick-up é único de várias maneiras, incluindo isto: não importa onde um jogador vá, todos jogam pelas mesmas regras.

Quer esteja a jogar na zona rural de Iowa ou no centro da cidade de Filadélfia, os vencedores são os vencedores. Os turnovers e as bolas aéreas têm de ser levados para trás da linha de três pontos antes de tentar uma tacada. Cestas de três pontos contam para dois. Cestas de dois pontos contam para um. Time ofensivo chama suas próprias faltas. E ninguém, jamais, chama uma falta de cobrança. Você faz isso e nós cortamos seus pneus ou roubamos seus sapatos.

Mas a verdadeira beleza do basquete está nas conexões instantâneas que os participantes criam e às vezes fora da quadra, conexões que podem continuar horas ou anos ou uma vida inteira.

Tod me disse que o que ele mais ama no basquete é passar. Ele pode atirar, mas o passe, a antecipação de onde seu companheiro de equipe será em dois segundos ou dois décimos de segundo e entregar um passe alto no peito para o homem aberto é porque ele joga o jogo.

Não para ganhar ou marcar muitos pontos, mas para acertar o homem aberto.

The Open Man – O Diário do Campeonato da NY Knicks, escrito pelo Knicks Hall of Fame, o falecido Dave Debusschere, define a beleza de se mover sem a bola e passar a bola sem egoísmos para o homem aberto para um tiro incontestável. É o texto sagrado e a crença sagrada dos verdadeiros ballers.

Dizendo as palavras “o homem aberto” é para ballers o que dizer “Jesus te ama”, “Deus é grande”, ou “Shabat Shalom” é para as pessoas de fé. É o código que adotamos, é o caminho para a iluminação.

Naquela breve conversa, Tod e eu, muito além dos dias em que realmente podíamos elevar a dezoito ou vinte centímetros do chão quando tentávamos um arremesso, soubemos que pertencíamos à mesma fraternidade: a irmandade de bailarinos, camaradas do duro. Tribunal.

Não tenho certeza de que verei Tod novamente, mas sempre valorizarei nossa breve conversa. Afinal, com que frequência alguém conhece uma pessoa que parece entender o núcleo de outra em uma conversa de cinco minutos?

Eu não tenho histórias de guerra, ou histórias de LSD, ou como eu fiz milhões de histórias de mercado que me conectam instantaneamente a um estranho.

Mas tenho 60 anos de arremessos.

Eu joguei com e contra centenas de amigos e desconhecidos, que por décadas ou por uma tarde foram companheiros de equipe ou adversários, e eu me lembro de muitos de seus movimentos, seus tiros, suas idiossincrasias na quadra, assim como eu me lembro da minha infância amigos.

E eu os aprecio tanto assim.

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Crédito da foto: Getty Images

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