Apenas continue jogando

Apenas continue jogando

Incorporar da Getty Images

O Ouachita Baptist Tigers está atualmente em quarto lugar no país na pesquisa da AFCA Coaches ’, apresentando um recorde invicto em oito jogos. O que é ainda mais impressionante – todos os onze de seus atacantes ofensivos são do Arkansas. De fato, dos 91 jogadores listados em sua lista, 64 são do Estado Natural.

Kris Oliver, o veterano running de Ouachita, quebrou o recorde de carreira da Great American Conference durante a vitória do Tigers por 41 a 0 sobre o Southern Nazarene. O interessante sobre Kris “KO” Oliver é que ele não é só do Arkansas, ele é um garoto da cidade natal, direto de Arkadelphia, lar dos Tigres.

Eu treinei KO durante as temporadas de futebol de 2012 e 2013. A primeira coisa que eu lembro dele dizendo para mim – meu primeiro dia no trabalho, apenas vinte e três anos, entrando em um vestiário cheio de garotos do ensino médio – foi: “Ei, você parece Peyton Manning.”

Ele estava falando sobre o meu couro cabeludo, como ele começou a retroceder. Essa linha é clássica KO. Ele tem esse sorriso, essa maneira de saber o que dizer, o jeito certo de dizer, para quebrar a tensão. Ele é o tipo de cara que você quer no seu amontoado.

Dizer que o caminho de Kris para esta atual temporada recorde era fácil, estaria longe da verdade. A mesma energia que fez com que Kris fosse uma vela de ignição no campo, muitas vezes o levava ao escritório do diretor durante seus dias de colégio, especialmente no começo.

Depois de centenas de metros de rastejamento de ursos e papéis de barril, KO acabou se tornando um líder para a nossa promissora equipe de Badger. Durante suas temporadas júnior e sênior, ele ainda teve que intervir e jogar quarterback por alguns jogos.

Um desses jogos foi a rodada de abertura dos playoffs durante a nossa temporada inicial juntos. Foi a primeira vez que os Badgers fizeram os playoffs em algo como dez anos. A cidade estava com febre, até jogando uma “festa do quarteirão” na noite de quinta-feira antes do jogo de sexta-feira. Essa é uma história para outra época, mas vou dizer que foi o maior baile que eu já vi em uma praça pública da cidade.

Talvez nós tenhamos festejado um pouco demais, porque menos de vinte e quatro horas depois, o número um dos texugos de sementes estava perdendo por três touchdowns para a quarta semente de Mena Bearcats. Se bem me lembro, fomos escolhidos para ganhar o jogo por algo como 28 pontos.

Mas nós não fizemos.

Foi uma perda chocante para os meninos, os treinadores, todo mundo.

O que eu nunca esquecerei, porém, foi o que Kris me disse no final do quarto trimestre. Não era tarde o suficiente para podermos fazer uma jogada e o jogo acabaria, mas tarde o suficiente, com o placar como tal, que o jogo estava fora de alcance. A gorda estava definitivamente cantando.

Ele correu para a linha lateral e disse: “O que fazemos, treinador?”

E pela primeira vez naquela temporada, eu não sabia o que dizer a ele. Não havia nenhum truque que eu pudesse chamar, nada na minha manga. Doeu porque Kris tinha trabalhado seu rabo fora, endireitou em classe, assumiu o novo papel de liderança como nosso quarterback de preenchimento – ele tinha feito tudo certo, mas isso não importava – nós não estávamos indo para ganhar jogos.

Segurando as lágrimas, eu disse a única coisa que fazia sentido: “Continue jogando, Kris. Você tem que continuar.

Nós perdemos esse jogo. Na próxima temporada, vencemos a conferência, ficando invicto até enfrentar os Warren Lumberjacks nas quartas de final e depois perdemos novamente.

Mas Kris não deixou que isso o impedisse.

Ele continuou, assim como eu disse a ele, para a OBU, onde ele foi nomeado o Freshman Hansen do Ano e acabou quebrando o recorde de carreira do GAC, tudo isso enquanto ajudava os Tigers a coletar dois campeonatos ao longo do caminho (e esperançosamente um terceiro em 2018).

Toda semana, metade das equipes que competem em toda a América perdem, mas aquelas que acabam encontrando o verdadeiro sucesso são aquelas como Kris “KO” Oliver; são eles que continuam jogando.

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Foto: Getty Images

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