Até que o futebol juvenil seja consertado, a seleção masculina dos EUA está destinada a falhar

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Rick Eckstein, Universidade de Villanova

David batendo Golias é muito emocionante – a menos que você seja um fã de Golias.

Os Estados Unidos têm 330 milhões de pessoas e um enorme sistema de futebol juvenil, mas a seleção masculina de futebol acaba de ser atacada por uma equipe de Trinidad e Tobago, um país com 1,3 milhão de habitantes.

Como isso pôde acontecer?

Não é apenas sobre normas culturais. (Mesmo que 90% da população dos EUA não se importasse com o futebol, 33 milhões ainda não se importariam com o futebol.) Não se trata apenas de times de futebol do ensino médio que desviam potenciais talentos de futebol. (Há talento suficiente para percorrer quando você tem todas essas pessoas.) Não se trata apenas da liderança e da desorganização do futebol americano. (Existem burocracias ineficazes em todo o lado.) Não se trata apenas do estilo pouco imaginativo do futebol jogado pelas equipas dos EUA. (Ninguém critica a equipe alemã por seu estilo metódico de jogo.)

Em vez disso, o problema é o sistema americano de identificar e cultivar talentos do futebol – ou, mais precisamente, não identificar esse talento.

Nos últimos seis anos, venho pesquisando e escrevendo sobre a indústria de esportes juvenis comercializada, incluindo um sistema de futebol juvenil que exclui famílias de baixa renda e não-suburbanas da participação na mesma proporção que as famílias de renda mais alta.

As crianças dos EUA não jogam futebol com os pés descalços nos campos de bairros difíceis, onde a criatividade domina a ação e com poucos adultos à vista.

Em vez disso, muitas crianças americanas jogam futebol em chuteiras de alta tecnologia em campos suburbanos bem cuidados, onde ficam em silêncio até que um adulto (muitas vezes pago) os conduza através de exercícios repetitivos – tudo para se preparar para um dispendioso torneio a três estados de distância.

Componentes comerciais permeiam todos os aspectos do jogo juvenil. A pesquisa apresentada em meu recente livro sobre esportes universitários e juvenis mostra que a renda familiar está altamente correlacionada com a participação do futebol juvenil. Cerca de 25% das famílias americanas têm renda acima de US $ 100.000 por ano, mas produzem 35% dos jovens jogadores de futebol.

Por outro lado, os 25% das famílias com renda abaixo de US $ 25.000 representam apenas 13% dos jovens jogadores de futebol. Quarenta por cento dos jovens jogadores de futebol deixarão o esporte entre os 13 e os 18 anos.

Muitos saem por razões financeiras. As crianças interessadas em jogar futebol devem pagar cada vez mais por roupas, equipamentos, taxas de equipe, treinadores, treinadores, viagens a torneios e espaço de campo. Não é incomum que as famílias gastem mais de US $ 10.000 por criança por ano para jogar futebol juvenil organizado. `

O resultado é um sistema mais afinado para identificar os melhores pagadores do que os melhores jogadores.

Aqueles que permanecem no que eu chamo de sistema de futebol pay-to-play cada vez mais se inscrevem em torneios de alto custo como o anual Disney Boys 'Soccer Showcase, com a ideia de que aumentará suas chances de serem identificados pela equipe nacional ou faculdade. recrutadores que frequentam os dispendiosos torneios.

O que teria sido de Cristiano Renaldo ou Marta se eles tivessem crescido no sistema pay-to-play dos EUA?

O talento não está sendo encontrado em remendos de plantas daninhas cobertas de mato recheado entre fileiras urbanas e fazendas rurais. Tampouco está sendo encontrado entre os 630 mil garotos que jogam nos programas da American Youth Soccer Organisation, que aderem à filosofia de que os esportes juvenis devem ser divertidos por si só, não um caminho caro para um “próximo nível”.

O domínio internacional dos EUA no basquete masculino oferece um bom contraste com o futebol. Claro, há um elemento comercial significativo para o basquete juvenil, mais notavelmente refletido no circuito da União Atlética Amadora.

Mas este não é o único lugar onde o talento é identificado. Há uma rede robusta de recrutadores que ainda frequentam academias lotadas de escolas secundárias e playgrounds de bairro cheios de jogadores habilidosos. Meninos de baixa renda são 50% mais propensos a participar de basquete do que no futebol, com taxas de participação idênticas entre negros e latinos (apesar dos estereótipos culturais que supõem que os latinos são mais propensos a jogar futebol).

Pode haver uma razão para isso: há opções de baixo custo para jogar basquete (e ser notado), ao contrário do futebol. A seleção masculina de basquete dos EUA não exclui sistematicamente uma enorme faixa da população simplesmente porque é pobre. Um pool de talentos maior é igual a equipes melhores.

O futebol masculino nunca poderá competir internacionalmente enquanto estiver envolvido em um sistema de esportes juvenis restritivo de classe. Quanto ao sucesso internacional comparativo das mulheres americanas no futebol, esse é um dilema diferente. Muitos outros países não financiam nem cultivam jogadores de futebol feminino, bem como os EUA, o que dá uma vantagem aos norte-americanos.

Minha previsão, porém, é que essas mesmas restrições econômicas logo irão chutar o futebol feminino americano nas caneleiras coletivas, à medida que outros países acabem compensando as vantagens baseadas no Título IX concedidas a garotas e mulheres americanas nos últimos 44 anos.

Rick Eckstein, professor de sociologia, Universidade de Villanova

Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation. Leia o artigo original.

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