Braço Dourado de Landon

Braço Dourado de Landon


Landon Leach nasceu com um braço de ouro. Durante sua carreira com os ciclones de Russellville, ele jogou para 9.073 metros, ou seja, 90 viagens para cima e para baixo em um campo de futebol, um pouco mais de cinco milhas, acumulando uma lista de louvores ao longo do caminho.

Apesar de ir a distância no ensino médio, Landon nunca chegou à NFL. Ele nunca jogou em um jogo para um time universitário. Em vez disso, sua carreira foi descarrilada logo depois que ele recebeu uma bolsa integral para jogar futebol para a Universidade de Arkansas.

Durante o verão de 2003, Landon relatou cedo a Fayetteville, na esperança de ter uma vantagem inicial em sua primeira temporada de faculdade. Logo, ele sabia que as coisas seriam diferentes.

“Nunca esquecerei a primeira bola que joguei”, disse Leach, agora diretor de marketing da Touchstone Medical Imaging, de 33 anos. “O receptor estava aberto quando a bola saiu da minha mão. Quando chegou lá, o defensor já estava esperando por ele. O jogo ficou muito mais rápido.

Não demorou muito para Landon aprender a importância de um braço forte, especialmente no nível universitário. Ele estava trabalhando para melhorar essa força quando a tragédia aconteceu.

“Estamos na sala de musculação”, disse Leach. “Estou fazendo um trecho limpo. Eu jogo a barra acima da minha cabeça e sinto um estouro.

A princípio, Landon ignorou a dor. Ele não contou aos treinadores e voltou para treinar no dia seguinte. “Eu estava tentando jogar”, disse Leach, “mas minhas bolas simplesmente não tinham nenhum zip”.

Houston Nutt, então treinador do Arkansas Razorbacks, mandou Landon para Birmingham, no Alabama, para ver um especialista de ombro de renome mundial. Quando a ressonância magnética de Landon voltou, a notícia não foi boa.

“Labrum rasgado”, disse Leach. “Deixe-me dizer, a reabilitação não foi divertida. Isso fez alguns dias longos.

Não foi até o próximo outono, mais de um ano depois, quando Landon conseguiu se adequar novamente ao jogo Red-White do Razorbacks, seu scrimmage anual de pré-temporada.

“Era para ser um jogo de corrida”, disse Leach, lembrando o último estalo que ele já tomou como um Razorback. “Mas eles estavam bombardeando, então eu passei para um passe de ação.”

O problema era que o backside tackle – o blindside de Landon – não recebia o call, e o linebacker blitzing passou pelo intocado braço de Landon quando ele foi jogar a bola.

“Você pode ver meu ombro sair no filme”, ​​disse Leach. “Surgiu e depois voltou.”

O que se seguiu foram mais duas cirurgias no ombro, inúmeras horas gastas em reabilitação e muito tempo para o segundo ano da faculdade sentar sozinho com sua dor. Apesar das cirurgias, o braço de Landon nunca se recuperaria. O braço de ouro que o levara até agora lançara sua última passagem.

Você começa a pensar quem sou eu agora? O que eu vou fazer a seguir? Eu fiz parte de uma equipe desde que eu tinha cinco anos de idade. Basicamente, eu senti como se estivesse sozinha.

Para piorar a situação, Leach lembra o negócio que ele foi oferecido em outro esporte, um jogo que também exigia um ombro saudável.

“Me ofereceram muito dinheiro para jogar beisebol profissional no ensino médio. Eu acho que se eu tivesse ido nessa direção, eu ainda estaria jogando “, disse Leach. “Mas sinceramente, eu não tenho nenhum arrependimento.”

Landon Leach era um bom quarterback do ensino médio que o Arkansas já produziu. As estatísticas, os elogios, eles falam por si. Muitos fãs foram deixados para questionar o que poderia ter sido.

“Até hoje, uma das primeiras coisas que aparecem se você usa o meu nome no Google”, disse Leach, “é um artigo sobre os cinco principais zagueiros que nunca fizeram sucesso no Arkansas”.

As ramificações da lesão na vida pessoal de Landon foram de grande alcance. Leach disse:

Eu lutei com um bando de demônios por um bom tempo. Lá por um tempo, eu tive problemas até mesmo assistindo esportes. Eu não queria ver a carreira das pessoas acabando com lesões.

Obviamente, a dor de Landon foi mais profunda do que apenas seu ombro; havia um aspecto quase divino em seu caminho para a recuperação. Sua crença no jogo havia sido fraturada, mas a partir desse intervalo, ele encontrou uma fé ainda mais profunda.

Por fim, percebi que não conseguiria fazer isso sozinha. Eu acertei com o Senhor, acertei-me espiritualmente. Deus nunca nos dará mais do que podemos dar.

Então veio outro turno na vida de Landon, um grande problema.

“Tornar-se pai mudou a mentalidade para longe de mim. Eu encontrei uma nova identidade como pai ”, disse Leach. “Agora, é sobre ser o melhor marido e pai que posso ser, criando minhas filhas do jeito certo, criando-as na igreja.”

Não se pode deixar de imaginar até onde Landon teria ido se seu ombro tivesse ficado saudável. Estaríamos observando-o aos domingos? Ele teria encontrado o caminho de volta para o beisebol, as ligas principais?

Talvez. Talvez não.

Uma coisa é certa, Landon não seria o homem – o pai – ele é hoje sem suportar seus ferimentos. Ele não seria tão forte, tão duro ou quase tão sábio.

“Agora posso ver que a vida é muito mais do que esportes”, concluiu Leach. “É sobre as coisas que você supera. É assim que você aprende quem você realmente é.

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Crédito da foto:

O braço de ouro do pós Landon apareceu em primeiro lugar no The Good Men Project.

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