Contemplando o futebol e o CTE

Contemplando o futebol e o CTE


Você está se perguntando como ter essa conversa com seu filho sobre como jogar futebol?

Perspectivas desses dois pais altamente envolvidos podem ajudar.

Conversamos com Anthony e Cassandra McReynolds, de Boise, Idaho. Cassandra e Anthony são os pais de três garotos. Anthony também treina seu time competitivo de beisebol, basquete AAU e times de futebol de bandeira.

P: Qual é o seu background quando se trata de futebol?

Cassandra: “Embora eu não tenha uma família que tenha jogado futebol de forma impressionante, nasci literalmente no futebol. Eu nasci na noite de segunda-feira depois de um jogo Steelers vs. Raiders (7 de dezembro de 1981). Minha mãe brincou que desde que o médico e meu pai eram grandes fãs de Steelers, ela foi atenciosa o suficiente para esperar até o jogo acabar para dar à luz a mim. Desde então, sempre amei os Steelers. ”

Anthony: “Eu cresci em uma pequena cidade madeireira de 3.000 pessoas no oeste de Washington. Nossa escola era tão pequena (minha turma de formandos tinha menos de 100 crianças) que praticamente todas as crianças praticavam todos os esportes. Eu nunca joguei futebol, mas joguei quase todos os outros esportes. Os esportes eram realmente a única atividade social disponível em uma cidade tão pequena; eles eram uma desculpa para os pais deixarem o trabalho cedo para os jogos, as vendas de bolos em toda a cidade eram organizadas para patrocinar torneios, reuniões de torcida foram realizadas na Main Street para o time de futebol da escola antes dos jogos em casa … você entendeu. ”

Q: Então vocês dois se casaram, então o que aconteceu?

Cassandra: “Quando Anthony e eu estávamos esperando nosso primeiro filho, começamos a comprar travessas e cobertores com os símbolos esportivos habituais que você encontra para meninos. Meu marido me informou: “O bebê pode praticar qualquer esporte que queira, exceto futebol”.

Hã?

Que pai não sonha que seu filho seja o astro do futebol?

Perplexo, perguntei por que. Sua resposta foi simples. “Eu não quero que ele se machuque. Especialmente o cérebro dele. Você pode colocar um elenco em uma perna quebrada, mas você não pode consertar um cérebro.

Eu nunca tinha dado um único pensamento aos cérebros dos jogadores de futebol até então. Eu apenas assumi que eles usam capacetes, então eles estão seguros.

Avancemos para 2012. Agora temos TRÊS filhos. Os dois mais velhos são extremamente atléticos. Eles vivem e respiram para esportes. Nós somos essa família que nunca tem um fim de semana livre dez meses do ano porque o SPORTS. Eles começaram o futebol de bandeira aos seis anos e adoraram. Composto isso com o fato de que eles são naturalmente qualificados e seu amor pelo futebol começou. ”

Anthony: “Adoro ser um pai de esportes, especialmente o coaching e a competição associada a ele. Toda a nossa família é muito competitiva e orientada para esportes; mas não para a exclusão de todo o resto. Eu quero que meus filhos façam a lição de casa, leiam por diversão, andem de bicicleta, mostrem à mãe as cobras que pegaram e joguem videogames. Agora não me entenda mal, estou incutindo neles um fogo competitivo; uma unidade que, quando você faz alguma coisa, especialmente como parte de uma equipe, você dá 100% de esforço e paixão e ajuda a todos os outros ao seu redor a serem melhores. Mas no final do dia, eu ainda quero que eles sejam CRIANÇAS. ”

P: Mas, eventualmente, seu filho mais velho perguntou: “Mamãe, papai, posso jogar futebol?”

Cassandra: “Sim. Assim que atingimos os oito anos mais velhos, ele pediu para jogar futebol. Oito é a idade que a nossa liga local permite que as crianças comecem. Nós dissemos a ele que não. Nós dissemos a ele que é perigoso. Isso bastou até que ele ficou mais velho e mais sábio e começou a fazer as perguntas difíceis. Por quê? Por quê? Por quê? O que há de errado com o futebol? Por que você ama os Steelers e assiste a todos os jogos, mas eu não posso jogar? Por quê?

Por sorte, na época em que ele começou as perguntas difíceis, o filme Concussion foi lançado e as informações sobre o CTE se tornaram mais difundidas. Assistindo Concussion assustou ambos os nossos meninos mais velhos. Nosso filho do meio disse que nunca jogaria depois de assistir a Concussion. Ele é levado para o beisebol e nunca olhou para trás.

Mas o nosso mais velho? Seu amor pelo futebol é mais profundo. Basquete é um segundo próximo, mas ele ama o futebol. Mesmo depois de assistir a Concussion, ele ainda queria tocar. Só faz um ou dois anos que ele aceitou não jogar futebol e admitiu que não quer mais.

Anthony: “Eu tento ensinar aos meus meninos que todas as escolhas que fazemos são proposições de valor. Qual é o valor potencial desta escolha ponderada em relação ao seu custo?

Colocar essa fórmula para usar com a questão do futebol é muito eficaz. O que é que o futebol de jogo pode oferecer ao pequeno Billy que ele não consegue em outro lugar? Os riscos associados ao tackle vs flag (ou outro esporte) valem a recompensa potencial de… o quê? Little Billy jogando porque você jogou? Ele parece adorável nas almofadas?

Q: Você teve alguma ajuda para fazer seus filhos decidirem?

Cassandra: “Levamos nosso filho mais velho para uma boa visita de crianças e pedimos ao pediatra que explicasse por que nenhuma criança deveria jogar futebol. Ela tirou fotos e explicou as coisas e, francamente, já que ela não é um dos pais dele, sua opinião automaticamente significava mais.

O pediatra também entrou em detalhes sobre quantas lesões cerebrais ela trata em jovens jogadores de futebol americano e como as conseqüências duram muito mais do que uma ou duas semanas de descanso.

Em segundo lugar, temos a sorte de que nosso mais antigo seja um buscador de conhecimento infinito. Deixamos que ele lesse tudo o que pudesse sobre o CTE. Nós o deixamos aprender sobre o cérebro humano e como ele difere tanto de um pica-pau ou de um carneiro. Apenas a anatomia das diferenças cerebrais fez com que ele visse o quanto o cérebro humano simplesmente não é feito para ser agredido.

Também demonstramos a ele como os capacetes fazem pouco ou nada para proteger o cérebro. Fraturas cranianas, sim. Dano cerebral, não.

Q: Então você fez algo com dois ovos …

Cassandra: “Sim. Eu peguei dois ovos e demonstrei algo. O primeiro que eu abri como normal e mostrei a ele toda a gema. Esse foi o cérebro que nunca jogou futebol. O segundo ovo eu balancei e balancei e rachei como o primeiro ovo. A gema estava embaralhada. Eu expliquei a ele que, mesmo que eu não tenha quebrado a concha (caveira), a gema (cérebro) ainda se arruinou por causa do espancamento que eu fiz ao agitá-la. Essa foi uma AHA! momento.”

Q: Anthony, você treina futebol de bandeira. Mas não é o futebol de bandeira apenas para “maricas”?

Anthony: “Eu absolutamente amo futebol de bandeira! Promove nas crianças um nível de finesse e uma compreensão da teoria dos jogos que você simplesmente não vê no campo tradicional. Cada posição é uma posição de “habilidade” e tão provável de ver ação naquele momento quanto qualquer outra posição.

Eu amo a finesse que a bandeira exige; a rota precisa correndo, a necessidade de pegar a bandeira sem envolver o jogador adversário, contornando os blocos (basicamente uma tela de basquete) sem poder passar pelo garoto. Não “checar” na linha de scrimmage ou amarrar ninguém. Trata-se de aprender a ler o espaçamento no campo e como fazer com que seu corpo reaja de acordo. Tudo isso acontece em um ambiente sem contato. Certamente, com qualquer esporte, haverá algum contato, nós comparamos nosso nível de contato com basquete com telas e blocos, e defesa homem-a-homem.

Eu treinei 14 times de futebol de bandeira e deixei minha postura muito clara para todos os pais cujo filho eu treinei: com todos os benefícios que eles obtêm ao jogar futebol de bandeira, as crianças não têm nada a ver com jogar futebol. ”

P: Mas você não é rejeitado por esses pais?

Anthony: “Sim. Sua resposta inevitável tomará uma das duas rotas:

  1. “Eu não estou muito preocupado com as concussões porque … [insert justification here]”Esses pais estão reconhecendo que viram a ponta do iceberg – eles ouviram o barulho que cercava os jovens.” Eles não parecem se importar ou acreditam que há um iceberg à frente. A parte importante desta resposta é que eles saibam que as concussões são apenas parte da questão – são as literalmente centenas de golpes sub-concussivos na cabeça durante as práticas e jogos que precisam ser uma área de maior foco parental. Muitos desses jovens enfrentam ligas em todo o país não limitam a quantidade de contato total ou prática de pads – até mesmo a NCAA e a NFL limitam o número de acessos a que os jogadores estão expostos. Você realmente acha que o cara da rua que está se voluntariando para treinar está contando o número de fotos na prática em que seu filho bateu o capacete contra o de outro garoto?
  2. “Você não pode envolvê-los em plástico bolha, eles podem facilmente se machucar andando de bicicleta ou jogando basquete.” Esse tipo de resposta é o mais comum. E eles estão 100% corretos! Contanto que usemos a palavra “machucar” para significar um boo-boo temporário, uma lesão tratável e não um dano indetectável à mais complexa e temperamental construção biológica existente. Se você está jogando basquete pesado ou tirando a moto de um salto doce, pode facilmente torcer o tornozelo ou quebrar o pulso. E nenhum desses ferimentos mudará permanentemente o núcleo de quem você é ou o colocará em risco de doenças de início precoce tipicamente associadas aos idosos.
  3. Neste momento, na era das dispensas de responsabilidade, Google, mídia social e mídia tradicional, não entender os riscos inerentes dos jovens enfrentarem o futebol coloca os pais em um dos dois campos: negação flagrante ou ignorância intencional ”.

P: O que acontece quando você pergunta aos pais por que eles ainda querem que seu filho jogue futebol?

Anthony: “Eu normalmente recebo um dos três tipos de respostas:

  1. “É o próximo passo / subir de nível do futebol de bandeira.” Este me incomoda mais! Próximo passo para o que?
  2. “Bem, eles realmente querem.” Esta é uma resposta copiada. Tenha algum auto-respeito como pai e diga “Não” (tudo bem, eu prometo).
  3. “Eu joguei todo o caminho através de [whenever/wherever] e estou bem. “Estou feliz por você – eu realmente estou! Eu sinceramente espero que você continue assim. Também estou certo de que seus pais teriam pensado duas vezes se tivessem as informações disponíveis para eles, e agora você sabe.

Eu então explico o conceito de sucessos subconcussivos repetitivos e seu impacto no cérebro em desenvolvimento. Vou deixar concussões e fraturas compostas falam por si. Eu tento fazer com que esse pai entenda que o cérebro humano não deve ser empurrado pelo crânio. Usarei a metáfora do ovo que minha esposa descreveu ou mostrarei imagens de cérebros diagnosticados com TEPT post-mortem ou explique a suspeita de aumento do risco de doenças degenerativas ”.

Q: Vocês dois são obviamente muito apaixonados por isso.

Cassandra: “Sempre dizemos aos nossos rapazes que nosso único trabalho como pais é transformá-los em grandes homens. Uma grande parte disso é garantir sua saúde e segurança. Isso significa dizer-lhes não para entrar em contato com esportes. É indiscutível que o futebol causa danos cerebrais. Eu simplesmente não farei isso com eles e com o futuro deles. Eu os amo demais. Seus cérebros os tornam quem são e eu não posso imaginar um mundo onde suas incríveis mentes e espíritos sejam destruídos ”.

Anthony: “Negar a possibilidade de dano duradouro ou catastrófico não faz o risco desaparecer. Digamos que a lesão cerebral não foi um problema. Digamos que as crianças só precisem “falar várias vezes” e elas se acostumarão a isso. Bem, eu ainda não deixaria eles tocarem. O equipamento não fornece nenhum valor que não possa ser alcançado em outro lugar, mas aumenta desnecessariamente o risco de lesões duradouras. Não vale a pena.

A realidade é que múltiplos golpes sub-concussivos na cabeça danificarão o cérebro, talvez o suficiente para mudar quem é seu filho e como se desenvolvem, como crescem. Pode afetar seus relacionamentos, carreira, alcance emocional … ou talvez não. Parece uma aposta vazia para mim.

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Crédito da foto: Pixabay

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