Futebol Americano na Suécia

Futebol Americano na Suécia

Apesar das questões atuais do futebol – o hino nacional, Colin Kaepernick e CTE – ainda é um marco da cultura americana. De acordo com uma recente pesquisa no gallup.com, “o futebol continua sendo o esporte favorito da América para assistir”.

O futebol não é o esporte mais popular na Suécia, mas ultimamente, acumulou um pequeno grupo de seguidores. Atualmente, a Escandinávia possui ligas juvenis, ligas do ensino médio, ligas profissionais e até mesmo uma liga feminina. Está certo. As mulheres jogam futebol na Suécia. E não, eu não estou falando de futebol. Estou falando de ombreiras, capacetes e peles de porco – futebol americano.

Os homens e mulheres que compõem essas ligas suecas podem ter mais a nos ensinar sobre ter fé no futebol.

Veja, por exemplo, Joey Stein, californiano nativo, ex-treinador de futebol do Arkansas e veterano da liga européia. Ele tinha acabado de passar pela Áustria e pelo Barcelona antes de eu e ele nos encontrarmos em Karlstad, na Suécia, onde nós dois jogamos pelo Crusaders em 2011.

“Alguns dos jogadores que eu conheci estavam jogando juntos há 20 anos ou mais, o que é inédito nos padrões americanos”, disse Stein, lembrando os diferentes companheiros de equipe com quem jogou por toda a Europa. “E a maioria dos jogadores nativos paga apenas para fazer parte do time.”

Em outras palavras, as ligas européias são mais como “clubes” de futebol. E, em troca de suas quotas, os jogadores têm a chance de marcar touchdowns, fazer tackles e, claro, enfrentar todos os riscos que acompanham o jogo.

Tracey Gere, um expatriado vindo de Washington, que joga e treina futebol na Suécia há quase vinte anos, conhece bem esses riscos. Tracey era o treinador dos cruzados quando Joey e eu jogamos lá. O engraçado sobre Tracey era que ele não era apenas treinador, ele também jogava nos jogos.

“A primeira vez, eu nem sequer disse a minha esposa que eu ia tocar. Eu acabei de me colocar e então fui atingido. Difícil. O campo estava se inclinando para frente e para trás ”, disse Gere. “Parecia um daqueles jogos de festa onde você gira um bastão dez vezes e depois sai correndo.”

“Na viagem de ônibus para casa”, continuou Gere, “eu estava conversando com alguém quando tudo ficava embaçado. Suas vozes soavam exatamente como a professora nos velhos desenhos animados dos Peanuts.

A concussão de Tracey não foi diagnosticada, ele acabou se recuperando e depois treinou – e jogou – em todos os jogos pelo resto da temporada. Apesar de valentes atos de perseverança como Tracey Gere, grande parte do fascínio do futebol é perdido na Escandinávia.

Fredrik Eklund, um dos meus principais recebedores da equipe de Crusaders de 2011, explicou a perspectiva média sueca sobre o futebol assim: “Um local pode usar um chapéu com um time de futebol aqui, mas eles estão fazendo isso porque eles gostam do jeito que parece.

Em outras palavras, o equipamento de torcida da faculdade ou da NFL é mais como uma marca para o sueco típico de futebol e hóquei. Mas para caras como Eklund, o futebol significa muito mais.

“Eu nunca vou esquecer o meu primeiro treino”, disse Eklund, lembrando-se de uma tarde encharcada de chuva quando foi apresentado pela primeira vez ao campo de futebol. “Todas essas palavras engraçadas que eu não conhecia. Foi como ser novo no trabalho. Foi tão excitante. Eu amei.”

Havia outro receptor chamado Fredrik nos cruzados daquele ano. Fredrik Isaksson. Isaksson sofreu um grande número de lesões ao longo de sua carreira: joelho deslocado, ACL rasgado, menisco rasgado, clavícula quebrada, dedos quebrados e três concussões documentadas.

Quando perguntei a Isaksson (agora com 29 anos e um conselheiro legal trabalhando em Östersunds) se tudo valeu a pena, especialmente considerando a falta geral de interesse da Suécia no futebol, as inúmeras contas médicas que ele tinha que pagar, junto com o dinheiro que gastava em equipamentos e suas dívidas com a equipe do Crusaders – ele resumiu tudo bem como qualquer pessoa que eu entrevistei para esta série:

“É uma coisa estranha”, disse Isaksson, “sacrificar seu corpo, seu dinheiro e seu tempo por algo que no final não significa nada, mas, de certa forma, significa quase tudo”.

Qual sua opinião sobre o que você acabou de ler? Comente abaixo ou escreva uma resposta e envie-nos seu ponto de vista ou reação aqui na caixa vermelha, abaixo, que leva ao nosso portal de envios.

enviar para Good Men Project

◊ ♦ ◊

Receba as melhores histórias do The Good Men Project entregues diretamente na sua caixa de entrada, aqui.

◊ ♦ ◊

Inscreva-se no nosso e-mail de prompts de escrita para receber inspiração em sua caixa de entrada duas vezes por semana.

Foto fornecida pelo autor.

O pós-futebol americano na Suécia apareceu em primeiro lugar no The Good Men Project.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *