Futebol da missão

Futebol da missão

Para os jogadores de futebol da faculdade em uma escola de San Francisco, sua equipe é sua família e futbol pode ser sua única passagem para a faculdade. Jordan Conn fez sombra ao time no outono passado, enquanto defendia o título contra um rival da vizinhança.

O cara no troféu parece branco.

Isso já foi decidido, já que os jogadores de futebol da Mission High School passam pela estatueta que possuem por quatro anos consecutivos, o pedaço de madeira de um pé de altura revestido de bronze que representa o status de melhor time de futebol da cidade.

A figura que está no topo do troféu, aquela que os jogadores experimentam com reverência, aquela cuja companhia é cobiçada por todos os treinadores da cidade – bem, ele não parece nada com seus atuais donos. Seu cabelo se separa perfeitamente ao lado, muito longo para coincidir com o pico de Jose Guevara e muito elegante para se assemelhar ao falso falcão de Diego Tamayo. Sua camisa parece pertencer a um jogador de rúgbi da Ivy League, com seu decote profundo e gola dobrada para baixo.

E os shorts?

“Essas coisas são curtas”, diz José Mendoza, rindo como ele aponta. “Você não pode estar usando aqueles por aqui.”

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Bem-vindo ao Mission District, um dos bairros mais dinâmicos e constantemente movimentados de São Francisco. É um lugar onde os descolados de vinte e poucos anos de Williamsburg vivem ao lado de sessenta e alguma coisa abuelas de Oaxaca, onde os residentes variam de advogados a ativistas, artistas e gangsters.

É um bairro que tem atraído grande atenção por sua cultura irreprimível (ao mesmo tempo pan-americana e inconfundivelmente San Franciscana), sua política progressista e seus traços semiautais de crimes violentos. É também a casa dos dois melhores times de futebol do ensino médio da cidade, o Mission Bears e o O'Connell Boilermakers, ambos prontos para competir pelo campeonato da cidade em um dia nublado de outono.

Eles não estarão jogando na Missão – não há campo aqui digno de sediar um evento como esse – mas antes que os Bears levem o trem J para o Estádio Boxer de Balboa Park, eles se sentam nas entranhas da Mission High School, e eles admiram hardware.

Mario Ruiz se inclina para examinar o troféu. Listado no elenco oficial como 5-foot-3 e 89 libras, Ruiz parece mais que ele está se preparando para uma aula de ginástica do sexto ano do que um jogo de futebol do time do colégio. Sua jaqueta de aquecimento da Missão – marrom escuro com detalhes dourados, o logotipo da equipe no peito – engole sua pequena estrutura. Sua camisa de ouro e shorts combinando parecem uma fantasia, a apresentação de uma criança indo como um jogador de futebol para o Halloween.

Mas, quer a Missão vença ou não, ou ele entra no jogo, fica claro para o meio-campista que ele já faz parte de uma dinastia de São Francisco. “Missão, missão, missão, balboa, missão, missão”, ele chama a seus companheiros de equipe, lendo os nomes gravados no troféu como campeões da cidade durante a década de 1970.

Ele ri e salta em êxtase em seus pés. Ao todo, ele descobre que os Bears venceram trinta e dois campeonatos na história de 73 anos da liga da cidade. Nenhuma outra escola tem mais de dez.

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Missão ganhou seu primeiro campeonato da cidade em 1939, e naquela época, o cara branco no topo do troféu teria se encaixado bem.

A vizinhança era composta principalmente por imigrantes irlandeses e italianos recentes na primeira metade do século 20, mas muitos residentes da Missão partiram na década de 1950 após o encontro da G.I. O projeto de lei deu aos veteranos da Segunda Guerra Mundial a oportunidade de se afastar das áreas de baixa renda. “O vôo branco deixou um vazio que as pessoas de cor poderiam preencher”, diz Eric Quezada, organizador comunitário de longa data da Mission, apontando para o fluxo de imigrantes mexicanos que se mudaram para o bairro.

Essa comunidade cresceu nas décadas seguintes e, à medida que as turbulências atingiam grande parte da América Central e do Sul, novas nacionalidades começaram a aparecer na Missão. Nos últimos anos, jovens brancos inundaram a parte ocidental do bairro (a área mais próxima da Mission High School), dando ao bairro uma dualidade distinta. Em um quarteirão, você passará por restaurantes veganos e cafés, no outro você entra em um mundo de taquerias e Tabernas.

As ruas da Missão estão alinhadas de um lado com murais que se orgulham da longa história de ativismo político da comunidade latina e, do outro lado, com boutiques que marcam o status do bairro como um dos bairros mais badalados da América. Mas a lista dos Bears reflete o fato de que, apesar do dinamismo demográfico da Missão, esta ainda é uma comunidade dominada por imigrantes.

Quase todos os jogadores da equipe nasceram fora dos EUA ou são filhos de pais nascidos fora dos EUA. Cerca de metade da equipe é de origem mexicana e muitos outros são guatemaltecos ou salvadorenhos. Não há anglos no plantel. Exceto o treinador.

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Scott Kennedy senta em silêncio em sua poltrona dobrada, observando o ritual que ele desenhou tocar diante de seus olhos. Em linhas paralelas, os jogadores de Kennedy se movimentam para trás e para frente pelo campo, variando de forma e ritmo para preparar seus músculos para a partida. Ele está nervoso.

O nervosismo que começou hoje, quando ele acordou em sua casa no subúrbio de Marin County, está chegando a um crescendo. São minutos antes do início. Eles vão ganhar, ele acredita. Eles vão ganhar e não vai estar perto. Cinco para um, talvez. Três gols de José Mendoza, o atacante sênior que não realizou plenamente o seu potencial – pelo menos não até este, o jogo final de sua carreira no ensino médio. Talvez um dirigido para Diego Tamayo, o meio-campista júnior com o corpo de um linebacker e o temperamento de um brigão de rua. E várias defesas espetaculares de José Guevara, claro.

Guevara é o melhor goleiro da cidade, um novato que começou desde que ele era um calouro, o garoto com o talento de jogar bola D-1, o cérebro para apontar para Stanford ou Berkeley, e as habilidades de liderança para se tornar apenas o segundo Kennedy não sênior já nomeou capitão.

Uma vitória hoje seria um fim emocionante para uma temporada frustrante. Os Bears perderam dois dos seus 15 jogos. Para a maioria das equipes, um ano de banner. Para a Missão, uma decepção. “Há muita sorte envolvida”, diz Kennedy. “Nós apenas não tivemos nada disso. Eu continuo pensando que isso vai finalmente mudar com este jogo. ”

Quando você toca em uma escola urbana como a Mission – onde os jogadores são tentados pelo fascínio do dominante da vizinhança norteño e certo gangues, onde alguns dos meninos não têm mães e ainda mais não têm pais, onde a instabilidade em casa pode levar a inconsistência no campo – às vezes, você precisa de toda a sorte que conseguir.

Freqüentemente, problemas fora do campo saqueam a lista de Missões antes mesmo de serem formados. “Há muitas crianças talentosas nessa escola que nem estão no nosso time”, diz Kennedy. Muitos candidatos a jogadores ficam aquém da média de 2,0 pontos exigidos para participar nos desportos do colégio (entre os jogadores do Bears, o GPA médio é de 3,23).

Na equipe, a instabilidade é uma constante. Os irmãos gêmeos Júnior Isai e Josué Rosales ainda estão acostumados à vida nos EUA depois de imigrarem no ano passado da Guatemala. Jose Mendoza tem flutuado entre San Francisco e México, reajustando-se a novos amigos e uma nova cultura a cada vez.

Diego Tamayo tinha quatro anos quando seu pai morreu em um acidente de carro. Até mesmo o goleiro José Guevara, cuja família é mais estável que a maioria dos Bears ', teve que ser zelador de seus irmãos mais novos, com sua mãe trabalhando em uma taqueria e seu pai em uma padaria, registrando tantas horas quanto possível.

Kennedy, de 42 anos, parece o tipo de técnico do centro da cidade inventado no laptop de um roteirista de Hollywood – um idiota que rosca, rosna, cacarejante, de boca suja e que tem grande disciplina e falta de paciência. No machismoDistrito da Missão, Kennedy pode ser o maior cara durão da escola secundária, seu corpo de 5 pés-6 apoiando o corpo de um urso pardo.

Scott Kennedy treina o time de futebol da Mission High School, em San Francisco.

Em uma equipe cujos jogadores recebem cortes de cabelo mandatados pelo treinador, o “faça é o menor de todos”, talvez um legado de seus sete anos na Marinha. Após o serviço, Kennedy estudou justiça criminal e psicologia no Estado de São Francisco, e depois conseguiu um emprego na Missão há catorze anos como contato com a comunidade, trabalhando para reduzir a evasão escolar e o comportamento criminoso entre os estudantes.

Ele assumiu o cargo de treinador dos times de meninos e meninas dois anos depois disso, e tornou-se diretor de atletismo um ano depois de começar a treinar. Suas equipes fizeram regularmente os playoffs durante todo o seu mandato e desde 2005, como o troféu atesta, os Bears não perderam o controle do campeonato da cidade.

Continua na proxima pagina…

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