Futebol juvenil na era dos CTE

Futebol juvenil na era dos CTE

Incorporar da Getty Images

Ainda me lembro do primeiro grande sucesso que meu filho levou.

Ele estava na quarta série, seu primeiro ano jogando futebol. Ele estava jogando quarterback, e ninguém pegou o blitzing linebacker fora. Porque ninguém sabia que eles deveriam. Eles eram da quarta série depois de tudo.

Eu vi a cabeça dele se afastar quando ele deu um golpe de lado. Quando ele bateu no chão, todos pensaram que ele estava ferido. Alunos da quarta série choram muito durante os jogos de futebol. Eles ainda não estão acostumados com a violência.

Em vez disso, ouvi sua voz minúscula gritando sobre a toca dos pais do futebol: “Estou bem. Permita-me subir. Estou bem.”

Ele estava aprendendo uma das primeiras regras do futebol – você sempre Volte para cima.

Isso foi antes de as concussões serem amplamente divulgadas na mídia. Antes de sabermos sobre a correlação do CTE com o futebol profissional e universitário. Antes de entendermos que o sucesso subconcussivo após o sucesso secou o cérebro como uma maçã deixada durante a noite no balcão.

Nos dois anos seguintes, essas histórias começaram a chegar às manchetes. Nós aprendemos traços de CTE foram repetidamente encontrados nos cérebros de atletas que se mataram.

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Em 2016, meu primo Brandon Bourbon, ex-jogador de futebol da NCAA Division I, atirou em si mesmo com uma espingarda no deserto de Missouri, e todos cochicharam um com o outro: “Ele tinha CTE?”

Para meu primo, não havia como dizer. Se a desgraça que veio sobre ele estava infectando seu cérebro, ele a destruiu com uma espingarda.

E ainda, no outono seguinte, quando o clima do Arkansas ainda estava quente demais para ser apreciado, meu filho amarrou suas almofadas e capacete, encontrou sua besta interior e começou a colocar a madeira.

Sua mãe me envia artigos sobre o problema concussivo do futebol antes de cada temporada. Ela quer que eu o tire do esporte.

Ela não precisa me lembrar. Eu continuo. Eu sou uma jornalista esportiva. O futebol não é apenas um jogo divertido para mim – é comida na mesa. São pelo menos 10 das minhas sextas-feiras no outono, onde comunidades inteiras se reúnem para torcer por crianças que podem ou não estar se matando no gramado.

Meu filho já adora futebol. Não há como pará-lo. Eu não pergunto se ele quer jogar. Ele me diz que vai jogar.

Em meio a tudo isso, ainda acredito que o futebol é valioso como uma experiência. Eu conheço minha parcela de ex-jogadores do ensino médio com joelhos machucados, dores nas costas e outras lesões prolongadas. Sem hesitação, eles dirão: “Eu voltaria e faria tudo de novo em um piscar de olhos”.

Um de meus amigos, um ex-quarterback da faculdade e semi-profissional, me disse que seu cérebro poderia vazar suas orelhas um dia, mas ele ainda iria amarrar suas presilhas mais uma vez se pudesse.

Esses homens com vidas, carreiras, famílias – eles tiravam os sapatos para voltar a um trecho de grama de 100 jardas destinado à violência, mesmo conhecendo tudo o que conhecemos agora.

Por quê?

E por que estou entre eles? E por que eu continuo defendendo isso?

Eu luto essas perguntas a cada temporada, enquanto escrevo sentença após frase sobre o esporte do meu estande acima das arquibancadas.

Cheguei a algumas conclusões – apenas uma ansiedade generalizada de que estou fazendo a escolha errada. Se meu filho adorasse brincar com fogo, eu o pararia.

Meu filho mais novo idolatra seu irmão mais velho jogando futebol. Ele vai crescer para amar o jogo também. Já decidi não deixá-lo jogar bola de futebol até pelo menos o quinto ano, mas e se a ciência se tornar irrefutável? Eu vou ter que partir o coração dele?

Talvez.

O que é amar mesmo assim?

Jogar futebol exige uma enorme dedicação. No sul, as crianças não praticam apenas durante a temporada de futebol. Eles praticam durante a primavera e todo o verão. São incontáveis ​​horas na sala de musculação, no calor, no amanhecer, enquanto todos os seus amigos ainda estão dormindo.

É um teste de resistência, tanto quanto é um teste de força física, e esses irmãos que sofrem ao seu lado importam de uma maneira que é difícil reproduzir em outras partes da vida.

Está trabalhando duro para algo e sabendo que a jornada é mais importante do que o destino. Muitos vice-campeões do estado dirão que valeu a pena cada gota de sangue; um campeonato estadual só faz doer um pouco menos.

E aí está outra beleza. Isso dói. Como a vida dói. Mas você continua se movendo. Você fica abaixado e dirige seus pés – assim como você, mais tarde na vida, senta na frente de uma página em branco e digita, nunca sabendo se alguém vai ler. Assim como você pede desculpas a sua esposa quando você não está errado porque você valoriza o relacionamento e a jornada mais do que uma vitória, e assim como você faz o que quer que seja para colocar um teto sobre a cabeça de seus entes queridos e comida em suas barrigas.

O futebol começa com amor.

Ame seus companheiros de equipe. Ame sua unidade. Ame sua luta. Superar.

Romântico, certo?

Não se esses meninos se tornarem homens velhos depressivos que enfiam espingardas na boca.

Há uma ideia de que os homens são criados para a violência. Nós somos assassinos brilhantes. Está em nossa evolução – nossos corpos são cortados de coisas mais severas para que possamos suportar o deserto, matar e alimentar a tribo. Assim, podemos proteger a carga preciosa nela – as crianças.

O futebol é a necessidade primordial de devastar o seu adversário. Tribalismo Está enviando nossos garotos para a guerra contra outra tribo, e uma vitória não é apenas números em um placar. Se isso fosse uma guerra, você estaria morto como o inferno.

Por que fazer parte disso – um dos últimos bastiões da masculinidade intocada (e possivelmente perversa) da nação?

Porque nós amamos isso.

Porque nós odiamos isso.

Porque amamos odiar isso.

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Crédito da foto: Getty Images

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