Mas agora eu vejo

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Steven Holcomb foi um campeão mundial de bobsled. Mas ele tinha um segredo. Ele estava ficando cego. Aqui está um trecho de seu novo livro de memórias.

No auge da minha carreira, enfrentei uma situação assustadora sobre a qual não tinha controle e aprendi em primeira mão como é o medo condicionado. Minha visão estava se deteriorando e me disseram que acabaria ficando cega. Primeiro, eu estava com medo. Então eu fiquei deprimido, não caramba, eu estou triste, meu time perdeu deprimido, mas sério, clinicamente, não pode sair da cama deprimido. Nenhuma quantidade de treinamento ou experiência pode prepará-lo para a gama completa de emoções pelas quais você passa e as mudanças físicas e psicológicas que se manifestam quando você sabe que seu mundo se tornará mais sombrio a cada dia.

Houve também alguns outros problemas. Primeiro, eu era um piloto de bobsled, a pessoa responsável por pilotar um projétil pelas corridas mais traiçoeiras do mundo – mas eu tinha visão tão ruim que eu teria sido impedido de obter uma carteira de motorista em qualquer estado. Isso por si só deveria ter causado uma grande preocupação, e provavelmente teria sido se não fosse por um detalhe muito importante, um detalhe que talvez fosse ainda mais problemático do que o fato de que eu estava ficando cego: mantive minha condição em segredo. .

Ninguém sabia – nem meus colegas de equipe, meu técnico nem meus amigos mais próximos. Qualquer pessoa com visão 20/200 é considerada legalmente cega. Minha visão era 20/600 e piorava a cada dia. Sem os contatos mais fortes feitos, eu não conseguia enxergar para ir do vestiário até a linha de largada, e ainda assim eu mantive isso de todos, até mesmo dos três companheiros que estavam colocando suas vidas em minhas mãos toda vez que eles pulavam no trenó atrás mim.

Parece loucura agora. Como eu poderia manter em segredo o fato de que eu estava ficando cego? Se eu tivesse sido diagnosticado com esclerose múltipla, fibrose cística ou alguma outra doença terrível, mantê-la longe de mim teria sido difícil, mas manejável, pelo menos por um tempo. Mas quando alguém com quem você trabalha regularmente não consegue enxergar, você geralmente percebe, especialmente depois de esbarrar em algumas coisas. De alguma forma eu fui capaz de manter todo mundo ao meu redor enganado, em parte me isolando quando estava longe da pista e permanecendo todo o negócio quando estava nisso.

Dirigir um bobsled requer velocidade e força explosivas, assim como reflexos rápidos de contração rápida. O que não requer é a visão 20/20. Para entender como consegui dirigir o bobsled mais rápido do mundo quando não consegui ler uma placa de rua na estrada, é preciso se imaginar deslizando por uma trilha com paredes de gelo em ambos os lados e viradas brancas para frente. Ao contrário dos pilotos de carros de corrida, os pilotos de bobsled não podem ver muito com todas as curvas, apenas a dica visual ocasional como um mastro de bandeira ou a borda de uma arquibancada. O vencedor da Daytona 500, Geoff Bodine, aprendeu isso depois que ele bateu e dobrou a estrutura durante sua primeira e única corrida com um trenó. Na verdade, estamos muito mais perto de pilotos de programa aéreo, que não vêem nada além de céu e chão ao fazerem suas curvas. Mesmo antes de o ceratocone começar a afetar minha visão, eu podia ver apenas alguns pés na frente do trenó durante uma corrida. Eu confiei nos meus outros sentidos, principalmente, como a gravidade e a velocidade nos puxaram para dentro e para fora das curvas. Como minha visão piorou, essa sensação de sentir mais do que compensou minha deficiência visual.

Isso não foi uma desculpa, nem mesmo uma razão válida para manter minha condição em segredo. Assim como eu não perdia a visão em um dia e não caía nas profundezas da depressão em uma semana, minha decisão de manter minha cegueira iminente de todos veio gradualmente como uma mudança de maré. Então minha visão ficou pior. Fiquei dizendo a mim mesmo que a resposta estava em algum lugar; Eu só tinha que encontrar. Mas a cada nova opinião, o prognóstico piorou. Ainda não contei a ninguém. Eu não tinha dito nada antes, então era fácil não dizer nada agora. Quanto mais eu segurava meu segredo, mais difícil ficava confessar, mesmo quando minha condição piorava a cada dia.

O segundo problema foi que eu finalmente comecei a ganhar. Depois de anos de trabalho, eu estava finalmente experimentando o tipo de sucesso que eu estava me matando tentando alcançar. Então, em algum lugar dentro de mim, eu esperava que as coisas dessem certo e eu nunca teria que contar a ninguém que eu tinha um problema.

Infelizmente, à medida que os holofotes se tornavam mais brilhantes, minha capacidade de vê-lo piorou, minha depressão se aprofundou e a pressão de manter meu segredo se intensificou. Por todos os direitos, minha carreira acabou e eu sabia disso. Tudo o que eu tinha trabalhado, tudo o que eu tinha envolvido minha identidade, estava desaparecendo como uma tela de cinema indo para o preto. Não só eu não alcançaria meus objetivos, mas viveria minha vida como cego ou como receptor de transplantes, ou assim pensava. Eu me tornara muito mais quieto à medida que minha visão piorava, o que não era minha personalidade natural. Quando adolescente, eu era a pessoa mais extrovertida em meu círculo de amigos – a vida da festa, de acordo com aqueles que me conheciam melhor. Mas quando minha visão se deteriorou, me vi passando mais tempo sozinha. Quando chegou ao ponto que eu tive que tirar meus contatos e colocar óculos, os caras da minha equipe brincaram comigo, chamando-me de Sr. Magoo e dizendo: “Jesus, Holcomb, você é cego?” responder porque a resposta honesta foi: “Na verdade, sim, eu sou.”

Finalmente, não tive escolha – tive que contar ao meu treinador. Não só era injusto que minha equipe continuasse trabalhando tanto quanto eles com a expectativa de ganhar um Campeonato Mundial ou uma medalha de ouro olímpica, mas eu não podia mais viver com o conhecimento de que poderia colidir e ferir – ou matar – alguém porque eu não pude ver.

Três meses após a temporada de trenó americano de maior sucesso até 2007, minha equipe se reuniu em Calgary para a primeira de três sessões de treinamento de uma semana. Nosso treinador, Brian Shimer, era, naquela época, o piloto de maior sucesso na história da bobsleigh nos EUA. Agora ele estava nos preparando para ir mais longe e realizar mais do que ele jamais teve. Calgary tem uma das melhores rotas de push da América do Norte, uma área onde as equipes podem simular empurrões e carregamentos no trenó. Um décimo de segundo de diferença nos tempos de início – mais rápido do que a maioria das pessoas pode bater palmas – pode se traduzir em uma diferença de três décimos no final da corrida, o que é uma eternidade em um esporte como o bobsled. Brian queria ter certeza de que ficamos agudos e rápidos durante o verão. O Campeonato Mundial estava chegando e depois os Jogos Olímpicos. Dada a temporada que acabamos de ter, este poderia ser um momento histórico para o trenó dos EUA.

Foi uma época extraordinária, mas minha mente estava em outro lugar. Eu tinha acabado de obter as lentes de prescrição final, os contatos mais fortes feitos, e eles não estavam funcionando. Todos os especialistas que eu havia visto disseram a mesma coisa: “Você precisa fazer um transplante de córnea”. Nenhum deles disse: “Você está fora do esporte”. Mas isso foi apenas porque era óbvio. O procedimento envolveria cortar a frente dos meus olhos e substituí-la por tecido corneano de um doador de órgãos recentemente falecido. A recuperação desse procedimento é de dois anos para cada olho, o que me tiraria do Campeonato Mundial e dos Jogos Olímpicos e efetivamente encerraria minha carreira, mesmo que não houvesse complicações. Assim como os pacientes com transplante de órgãos, os receptores de córnea estão em uso de drogas antirejeções pelo resto de suas vidas. Eu também teria que tomar muitas precauções, e o bobsledding não era um deles. Um bom baque durante uma corrida e minhas córneas podiam voar para fora da minha cabeça.

Tinha acabado. Agora eu tinha que contar ao meu time. Primeiro meu treinador.

Antes mesmo de eu falar, Brian sabia que algo estava errado. Eu estava no quarto sozinho no porão da casa que alugamos, e eu não saí por dois dias. Ele não tinha ideia do quanto eu havia caído em minha mente, ou como o ataque da depressão tinha se tornado um velho amigo familiar que eu simultaneamente temia e recebia. Enquanto meus companheiros de equipe estavam se aquecendo para seus treinos, eu estava no porão. Quando saí, fiquei letárgico e indiferente, um homem com um peso de mil e quinhentos no peito e nenhum lugar para virar. Finalmente, Brian me puxou de lado e disse: “Holcomb, o que está acontecendo? Você não quer estar aqui? Esses caras estão aqui para trabalhar e você está enviando. Eles estão aqui para você. Você precisa mostrar a eles que se importa.

Eu não estava com disposição para uma palestra, então me afastei dele e disse: “Eu tenho peixe maior para fritar agora”.

“Peixe maior para fritar!”, Ele gritou. “O que poderia ser maior do que ser um campeão olímpico?”

Não havia melhor momento para contar a ele. A pergunta foi feita. Tudo que eu tive que fazer foi responder.

“Shimer, eu tenho que me aposentar.”

“Se aposentar! Do que você está falando? Você tem vinte e sete anos. Você acabou de ter o melhor ano de sua carreira. Você não pode se aposentar. Estamos à beira da história aqui.

Meu lábio tremeu e minha voz ficou presa na minha garganta. Eu tive que respirar fundo algumas vezes. Depois de alguns segundos, me estabilizei. E então eu disse isso.

“Eu estou cego.”

Mas agora eu vejo está disponível na Ben Bella Books e em “target =” _ blank “rel =” noopener “> Amazon.

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