Meu pai, Fran Tarkenton ™

Meu pai, Fran Tarkenton ™


Meu pai biológico não estava por perto. Crescendo, era praticamente eu, mãe e minha imaginação. Não me entenda mal. Banda marcial de lado, eu não era um paria social total. Eu tinha muitos amigos, e a vizinhança estava cheia de companheiros de brincadeira em potencial – embora fosse um pouco de um show de circo.

Os Rodman estavam bem, eu acho. Eu acho que eles estavam em algum tipo de culto benigno centrado em comer um monte de Conde Chocula e nunca, nunca dormindo. E lá estava o garoto da rua chamado Dreck. Eu juro por Deus. Dreck. Isso é um pouco de gentileza paterna ali mesmo.

O garoto Walker me assustou. Imagine Eddie Haskel com acesso a cigarros e foguetes de garrafa. Ao lado estava Bobbie Jay, de quem todos nós nos cansaríamos rapidamente. Confie em mim, todo o “Bobbie Jay pode sair e jogar” – tudo fica velho rápido. Embora ele mais tarde desfrutasse de uma espécie de renascimento quando descobrimos o conceito de implacável ridicularização e que Jay, claro, rimava com gays. Sim, foram os anos setenta. Nós ainda éramos idiotas.

Mas, no que diz respeito à família imediata, no 23 Michigan Court, era só eu e mamãe. Isto é, até o dia em que ela, sem saber, voltou para casa com uma figura paterna honesta.

Francis Asbury Tarkenton – então quarterback dos Minnesota Vikings – era conhecido por seus movimentos super-humanos e ganhar um total de Superbowls. Ele iria para sediar o programa de variedades de TV That’s Incredible! e fazer uma coisa ou outra com infomerciais eu acho. Mas, talvez em sua maior carreira, ele emprestaria seu nome ao melhor brinquedo de sempre: o Quarterback Automático de Fran Tarkenton.

Agora, hesito em chamá-lo de “brinquedo”, esta gloriosa oportunidade para um filho único sem pai. Era uma invenção maravilhosa, com cerca de um metro de altura, com uma caixa de plástico verde, um braço de aço esticado no alto e uma “mão” de plástico (que, claro, não se parecia em nada com uma mão) para embalar uma bola de futebol.

Não exatamente da Escola de Design de Produto de Steve Jobs, mas a porcaria poderia fazer com que aquela coisa jogasse uma bola de futebol – uma “bola de futebol” apenas no sentido de que esse objeto oco de plástico era marrom e do tamanho de futebol e futebol. Passes curtos, passes longos, passes de toque, tinha algum tipo de coisa de cronômetro ao lado, então tudo o que você tinha que fazer era colocar em marcha e sair correndo. Foi tudo que eu sempre quis.

E ainda assim foi de alguma forma … mais.

Na época, eu não estava procurando um modelo, algum tipo de pai substituto. Não, obrigado, estou bem. Uma pessoa a menos gritando comigo, o melhor. ”E, além disso, eu era mais criança de Bert Jones. Mas todo sábado de manhã eu quase podia ouvi-lo …
“Vamos rapaz, vamos sair e jogar a bola ao redor. Ok, certo. Eu vou jogar, você apenas corre e pega. Ou, na maioria das vezes, persigo, pego, corro de volta, coloco a bola na minha mão de plástico bizarro, aumentei a marcha, ajustei o cronômetro e saí novamente. E a propósito, de vez em quando – e sem motivo aparente – eu só vou jogar na porra da cerca. ”

Sim, minha nova figura paterna foi incrível. Sua única falha real era que ele não podia fazer muito mais. Para começar, minha mãe não o deixava entrar em casa. E nós não poderíamos levá-lo exatamente para a piscina ou boliche. Tenho certeza que ele mataria alguém. Provavelmente Bobbie Jay.

Ainda assim, Dad ™ estava sempre lá, faça chuva ou faça sol. (Embora não tanto com a chuva.) Nós tocamos. Nós rimos. Nós choramos. Principalmente era só eu para os dois últimos, o último quando ele me bateu no maldito olho pelo menos uma dúzia de vezes. Bons tempos.

Eu não o vejo há anos. Não desde que eu tinha 13 anos ou mais. E eu não tenho fotos dele. Na verdade, não consigo nem falar dele na Internet. E ninguém que eu conheço já ouviu falar dele. Mas ele sempre estará lá – em minhas memórias, em meu coração – me jogando as espirais perfeitas, ensinando-me como executar rotas. Mas acima de tudo, ensinar é como ser um bom pai para meus filhos. Para sempre estar lá para eles, mesmo que seja apenas para jogar em torno de uma coisa de plástico oco, marrom que apenas vagamente se assemelha a uma bola.

E naqueles dias em que eles estão na escola ou fora com amigos, ficar no canto da garagem e esperar em silêncio.

Obrigado, Automatic Quarterback de Fran Tarkenton. Eu te amo.

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Crédito da foto: Flickr

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