Nova palavra de três letras do beisebol: CTE

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O ex-jogador da Major League Baseball, Ryan Freel, cometeu suicídio em 2012. Foi confirmado que ele sofria de Encefalopatia Traumática Crônica, o primeiro caso documentado do passatempo nacional. Neil Cohen discute como a MLB está se tornando proativa.

Na semana passada, nos Encontros de Inverno anuais da Major League Baseball, uma reunião do pessoal de front office das equipes amplamente conhecida por grandes negociações e contratações de agentes livres, o Comitê de Regras do Beisebol deu o primeiro passo para proibir colisões violentas em casa.

Embora mais aprovações sejam necessárias e os detalhes específicos da regra precisem ser redigidos, a decisão representa o primeiro passo na mudança de uma das jogadas mais excitantes e perigosas, que se tornou parte do folclore do beisebol.

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AP Photo

Basta perguntar a Pete Rose e Ray Fosse.

A discussão para proibir colisões em casa ganhou força após um incidente ocorrido em 25 de maio de 2011 entre o colecionador do San Francisco Giants, Buster Posey, e o defensor Scott Cousins, da Florida Marlins, no qual Posey, o Rookie do Ano em uma equipe vencedora da World Series, sofreu fíbula quebrada e três ligamentos rompidos no tornozelo, terminando efetivamente sua temporada.

Posey, um dos melhores jogadores jovens no jogo que venceria o MVP da National League em 2012, foi retirado por uma pequena liga que só chamou a atenção para as colisões em casa. Alguns velhos alunos com pensamentos fora de sintonia preocupavam-se com um “abrandamento” do jogo, enquanto outros jogadores – especialmente ex-colecionadores – assim como pessoal de front officer que investiram centenas de milhões em jogadores como Posey acreditavam que era hora de eliminar uma peça que arruinou carreiras.

A nova regra foi “endossada” pelo apanhador do Hall of Fame Johnny Bench, que twittou: “@MLB obrigado pela nova regra de colisão! Eu me dirigi a isso com a MLB depois que Posey foi pregado. Demorou muito tempo!

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Mas nos bastidores dos escritórios da MLB, havia muito mais na história. No mesmo dia em que a MLB anunciou sua decisão de proibir colisões em casa, a família do ex-campista do Cincinnati Reds, Ryan Freel, se encontrou com Chris Nowinski, graduado em Harvard e ex-lutador da WWE que atualmente é co-diretor do Centro Universitário de Boston. Estudo da Encefalopatia Traumática, e que rapidamente se tornou uma das figuras mais influentes no esporte. A MLB também foi informada sobre as descobertas de Nowinski.

Estudos realizados pelo grupo da Universidade de Boston descobriram que Freel sofria de encefalopatia traumática crônica grau II ou CTE, uma doença degenerativa do cérebro causada por concussões e golpes repetidos na cabeça. A condição é mais frequentemente associada a jogadores de futebol.

O co-diretor de Ann C. McKee Nowinski escreveu em uma revista científica que “o CTE está clinicamente associado a sintomas de irritabilidade, impulsividade, agressividade, depressão, perda de memória de curto prazo e aumento da probabilidade de suicídio que geralmente começam de oito a 10 anos lesão cerebral traumática leve. ”Amigos do Freel relataram que ele tinha sofrido com muitos desses sintomas.

Freel, um tipo obstinado de jogador que os fãs e companheiros de equipe amavam, havia cometido suicídio em dezembro de 2012 com apenas 36 anos de idade, após uma carreira de oito anos interrompida por concussões e outros ferimentos. A família de Freel estima que ele sofreu mais de 10 concussões durante sua carreira como jogador, incluindo um golpe em 2007 após uma colisão com outro outfielder em que Freel teve que ser retirado do campo, e um em 2009 após ser atingido na cabeça por um errante jogue durante uma tentativa de retirada na segunda base.

Ao anunciar a nova regra de colisão da MLB, o presidente do Comitê de Regras e Mets GM Sandy Alderson reconheceu que há “. . . tipo de preocupação geral com concussões que existe não apenas no beisebol, mas também nos esportes profissionais e nos esportes amadores de hoje. É uma questão emergente e uma que nós, no beisebol, temos de abordar, assim como outros esportes. Então isso é parte do ímpeto para essa mudança de regra também ”.

Interessante que Alderson não fez menção ao Freel – na verdade, ninguém o fez no dia do anúncio – que teria sido a coisa certa a fazer. No entanto, a MLB merece crédito por dar mais um passo em reconhecer que concussões são uma parte séria do beisebol. (A MLB já instituiu uma restrição obrigatória de 7 dias na lista de pessoas com deficiência para qualquer jogador que sofra uma concussão.)

A MLB estima que 50% das concussões no campo ocorrem em colisões, embora não tenham quebrado onde as colisões ocorrem. De acordo com a CNN, na última temporada, 18 jogadores atingiram a lista de deficientes, depois de concussões, 10 dos quais foram apanhadores. Treze jogadores foram desativados em 2012.

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AP Photo

Isso está muito longe da NFL em que um jogador pode ter uma concussão em cada jogada de rotina e, de acordo com o site de relojoaria da Frontline, 125 jogadores até agora este ano. Um escalonamento de 171 jogadores em 2012 sofreu algum tipo de concussão. Considerando que a MLB tem um problema, a NFL tem uma crise.

Mas a questão da MLB é real e importante porque encerra carreiras. Peça a St. Louis Cardinal e ao ex-apanhador Mike Matheny ou Milwaukee Brewer, terceiro basemen Corey Koskie ou até mesmo o atual jogador do Colorado Rocky, Justin Morneau, cuja carreira levou um grande mergulho após ter dado uma joelhada na cabeça ao romper uma jogada dupla. Acredita-se que até mesmo o próprio Iron Horse, Lou Gehrig, que supostamente sofreu várias concussões e ficou inconsciente enquanto brincava, na verdade pode ter tido CTE, ou pelo menos o início de sua doença pode ter sido causado em parte por golpes ao cabeça.

Claro que existem e haverá muitos outros exemplos. Enquanto a MLB pode eliminar certas jogadas que aumentam muito o risco de concussões para os jogadores, o mero fato de que o esporte envolve uma bola branca que pode ser jogada para cima de 100 mph e acertar ainda mais rápido significa que batidas na cabeça vão acontecer .

Ainda haverá concussões, mas a MLB deu um bom primeiro passo para proteger seus jogadores e suas carteiras.


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Foto: AP

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