O Poeta Versus o Pro-Wrestler

O Poeta Versus o Pro-Wrestler

Nota do autor: Em agosto de 2016, tive a honra e o privilégio de conhecer o membro do Hall of Fame WWE e autor de best-sellers do New York Times, Mick Foley, em uma sessão de autógrafos em minha cidade natal, Altoona, Pensilvânia. Como um fã de longa data de wrestling profissional, fiquei emocionado por ter tido a oportunidade de ficar cara a cara com alguém que eu assisti na TV e admirei por tanto tempo quanto me lembro. Eu pensei que esta seria a minha única chance de conhecer Mick, mas estava surpreendentemente errado. O artigo a seguir é sobre o porquê eu estava errado e como Mick me ajudou a fazer memórias que eu guardarei em meu coração para sempre.

Era por volta das 14:30. em 28 de junho, meu aniversário. O ar quente do verão engolfou meus pulmões enquanto eu esperava minha mãe me pegar em sua van para que ela e meu irmão mais novo pudessem carregar minha cadeira de rodas nas costas. Estávamos indo para Millvale, na Pensilvânia – uma das últimas paradas na casa de Mick Foley Vinte anos do inferno Turnê pelos EUA para comemorar vinte anos do dia desde a sua lendária Inferno em uma cela jogo com o Undertaker.

Eu estava cheio de emoção, sabendo que em poucas horas, eu estaria ouvindo o Hardcore Legend recontar aquela noite histórica em suas próprias palavras, mas eu também estava cheia de uma incerteza quieta e fervente.

Não foi porque esta seria minha segunda vez encontrando Mick.

Nem porque eu tinha medo que ele não se lembrasse de mim ou do fato de eu ter paralisia cerebral. Em vez disso, foi devido a uma série de mensagens trocadas nas mídias sociais que levaram Mick a oferecer ingressos para seu show em 28 de junho em Millvale – a cerca de duas horas de distância de Altoona. Eu respondi e educadamente agradeci a oferta generosa, não pensando em nada disso.

Lembrei-me que tinha enviado um tweet sobre o meu livro recentemente publicado, intitulado Como esperar, alguns dias antes disso – o que foi visto por alguém que assumi ter veiculado a conta do Mick no Twitter. Uma notificação apareceu no meu telefone algumas horas depois, dizendo que eu tinha recebido uma resposta, que novamente circulou a oferta inicial dos ingressos.

Eu respondi novamente, expressando o quanto eu adoraria ir a esse programa, mas não estava esperando minhas esperanças. Eu sabia sobre o show, mas não era como se eu tivesse que ir, já que eu achava que os ingressos eram um bom centavo – e muito, muito fora do meu alcance (ou dos meus pais). Eu expliquei que eu precisaria de estar com deficiência, se eu fosse para ir, e como isso empurrou o pensamento de ir ainda mais longe. Enviei a mensagem e pensei que era isso.

Recebi outra resposta algumas horas depois – exatamente como fiz antes. Este leu “Terei prazer em verificar a disponibilidade.”

Eu acompanhei Mick nas redes sociais durante anos, mas nunca pensei muito se ele escrevia ou não seus próprios posts no Facebook e no Twitter. Verdade seja dita, eu admito que estou pensando no mesmo pensamento que a maioria das pessoas tem quando se trata de celebridades e mídias sociais: “A equipe deles escreveu isso para eles.”

Sendo escritor e autor, sou sempre muito diligente e cuidadoso com quem me comunico. Ainda assim, as mensagens chegando – e eu sendo eu, eu respondi cautelosamente, porque mais uma vez, eu pensei que estava me comunicando com o agente de Mick ou um de seus representantes – não o próprio Mick. Isso continuou por semanas, meses que antecederam o show. É por isso que a dúvida lentamente começou a surgir quando essa troca começou. “Não, isso não pode ser real” Eu refleti para mim mesmo. “Isso não pode ser Mick.”

Comecei a pensar que algo era estranho, talvez até mesmo assustador sobre isso. Cheguei mesmo a me convencer de que quem quer que fosse isso só queria ser legal e essa era a extensão disso. Tudo em mim queria acreditar que era o próprio Mick com quem eu estava falando, mas eu ainda sentia como se estivesse me enganando pensando de outra forma.

São agora 6:00 da noite Minutos antes do Meet and Greet agendado antes do show. Eu rolo no local da minha cadeira de rodas com minha mãe e meu irmão a reboque. Uma brisa fresca sopra através do que parece ser uma igreja convertida em um pub ou bar. Somos levados a três assentos na frente de um palco por um porteiro que diz: “Sr. Foley reservou esses lugares para você! Essa foi realmente a minha primeira indicação de que toda a comunicação no meu telefone era legítima, mas me contive de ficar excessivamente emocional.

Nos acomodamos em nossos assentos enquanto meu irmão caminha casualmente. Ele pára de frio quando vê uma pequena sala ao lado antes de correr de volta para o nosso lugar em frente ao palco.

Erin, você pode ficar animado agora. Mick está sentado lá atrás!

Assim como ele disse isso, uma fila de pessoas começou a se formar em torno do mar de cadeiras que foram montadas. Eu fiz o meu caminho para essa linha e me aproximei da pequena sala que meu irmão estava falando. Minha mãe ficou ao meu lado na fila. Eu continuo olhando por cima da multidão para ver se eu podia ver Mick, mas eu não estava perto o suficiente ainda. Eu pude ver o quarto depois de cerca de dez minutos de manobras – o suficiente para ter um vislumbre do próprio homem!

Minha mente foi imediatamente atraída de volta para o ardente dia de verão de 2016, quando conheci Mick em uma aparição em Altoona. Fiquei completamente impressionado com sua gentileza, generosidade e como ele insistiu em se levantar do seu lugar e caminhar até mim para que eu pudesse ignorar uma mesa que eu não poderia manobrar minha cadeira ao redor. Antes que eu pudesse dizer a ele o quão incrivelmente impactante ele tem sido na minha vida, ele me deu um grande abraço e assinou minha cópia de sua autobiografia, Tenha um bom dia: um conto de sangue e suor.

Agora, minha única esperança era que ele ainda fosse o mesmo ser humano gentil que ele era quando eu o conheci naquele dia. Eu roubei mais alguns olhares enquanto a linha em que eu estava agora pelo que parecia uma eternidade começou a se mover um pouco mais rápido. Eu queria roubar mais um olhar rápido e desviar o olhar, mas notei que Mick tinha me visto de longe. Ele fez questão de saber que ele me via acenando para mim com o Sr. Socko na mão e gritando, “Oi, Erin!”

para mim, chega.

Eu sabia que era seguro deixar todas as minhas emoções naquele momento, porque isso era uma prova tangível de que as mensagens no meu celular eram de fato o negócio real. Minha boca ficou seca e eu não sabia o que pensar ou dizer, então comecei a chorar. Não porque eu estava triste, mas porque isso estava realmente acontecendo – e a única coisa que eu tinha que confiar para me trazer aqui – pelo menos no meu fim, era o meu telefone. Absolutamente nada mais.

Eu parei na entrada do pequeno quarto onde Mick estava sentado – e assim como ele fez há dois anos, ele se levantou e foi até mim. Acho que ele percebeu que eu era tão emotivo que nem conseguia falar.

“Tudo bem, Erin” Ele disse enquanto gentilmente colocou a mão no meu ombro. “Eu quero que você se divirta esta noite!”
Conversamos por alguns instantes e compartilhamos um abraço antes de ele assinar uma foto que eu trouxe comigo. A essa altura, achei que minha noite não poderia melhorar – mas, como descobri mais tarde, Mick teve mais uma surpresa na manga.

O show começa com uma performance elétrica da música de entrada de Mick por Nita Strauss, guitarrista do Alice Cooper. Então, as luzes se acenderam e a platéia esgotada enlouquece com o homem do homem da hora!

Lágrimas maiores começam a encher meus olhos porque eu não posso mais me segurar. Eu rio, aplaudo e choro um pouco mais quando Mick trouxe a multidão para os momentos que levaram a essa partida histórica com The Undertaker – misturado com suas experiências de ser um autor de best-sellers.

Não há energia sobrando em meu corpo, chorando e gritando meus pulmões enquanto ele está a poucos metros de mim, mas eu não me importo. Eu estou tendo o melhor momento da minha vida! Três incríveis horas incríveis passam.

As luzes se acendem novamente, e um locutor vai para o mar da humanidade – com câmeras da WWE seguindo-o – para um segmento de perguntas e respostas. Perguntas como “Mick, como você se preparou para o jogo?” eco através do edifício.

Foi então que o locutor revelou que todo este show, incluindo o Q & A, está sendo filmado para ir ao ar na Rede WWE em uma data posterior em setembro. A multidão entra em erupção. Eu começo a chorar de novo, mas no meio de tudo isso, Mick diz: “Esperar!” enquanto ele caminha até onde eu estou sentado e aponta para mim.

Esta jovem senhora aqui – Erin – é minha convidada hoje à noite. Ela é uma colega autora e acaba de publicar um livro!

Com isso, minha mãe levanta minha mão, como se na vitória.

Eu tenho pensado nas palavras certas – e no caminho certo, para agradecer a Mick por fazer meu 33º aniversário por dia que eu vou lembrar para o resto da minha vida. Acontece que eu não estava me comunicando com seu agente ou com outra pessoa nos meses que antecederam este dia – e estou muito feliz por estar errado!

Então, Mick, obrigado do fundo do meu coração. Espero que este artigo faça jus à incrível bondade que você me mostrou e às memórias que você me ajudou a fazer. Você pode ser o cérebro por trás de Cactus Jack, Dude Love e Mankind – mas na minha opinião, você é um gigante gentil com um dos maiores corações que eu já vi. Tenha um bom dia!

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Fotos cedidas pelo autor.

O post The Poet Versus the Pro-Wrestler apareceu em primeiro lugar no The Good Men Project.

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