Perdendo um irmão ao futebol…

Perdendo um irmão ao futebol…

Fé Fraturada: Ty Towers, Parte I

Aconteceu numa quinta-feira, o que é estranho, porque o futebol do ensino médio gira em torno das noites de sexta-feira. Mas quinta-feira, 1 de novembrost, 2012, permanecerá gravado para sempre nos corações de todos que conheciam Zack Towers, especialmente seu irmão Ty.

O 'Star City Bulldogs' subiu no último jogo da temporada regular, na esperança de ter uma vantagem inicial em um playoff. Era a Noite dos Idosos, uma noite em que todos os atletas do ensino médio sonham, uma noite especial, quase mágica.

Ty Towers não estava jogando naquela quinta-feira. Ele já havia se formado, estabelecendo o recorde escolar de touchdowns como o quarterback dos Bulldogs em 2010. No ano seguinte, Ty ganhou uma bolsa de futebol para a Universidade Batista de Ouachita. Devido a restrições do próximo jogo da OBU contra a Universidade do Sul do Arkansas, Ty não conseguiu chegar em casa para a Noite dos Namorados de seu irmão.

Ty e alguns amigos estavam aproveitando um período de inatividade muito necessário depois do treino, quando o celular tocou.

“Era minha avó, o que achei estranho”, disse Towers. “Ela disse que Zack estava ferido, e eu pensei que ele tinha acabado de tirar o ar dele ou algo assim.”

Então veio o chamado de sua mãe.

“Ela estava chorando histericamente, dizendo que achava que poderíamos perdê-lo. Como, a caminho do hospital, Zack continuava vomitando e ainda estava inconsciente.

De acordo com o Google Maps, a viagem da OBU para o Jefferson Regional Medical Center em Pine Bluff deve levar cerca de uma hora e meia. Ty arrancou do dormitório e fez a jornada em tempo recorde.

“Foi o mais rápido que eu já dirigi”, disse Towers. “Eu cheguei lá em 48 minutos.”

Quando Ty chegou ao hospital, ele encontrou o que nenhuma mãe, pai ou irmão deveria ter que enfrentar: Zack Towers estava inconsciente, sofrendo de um enorme sangramento cerebral que ele sofreu enquanto tentava atacar.

“O cirurgião explicou que há esse tecido dentro da sua cabeça. A maioria dos caras tem uma camada fina que evita que seu cérebro pule do crânio ”, disse Ty. “Mas Zack não tinha um.”

O médico continuou explicando como – dada a condição de Zack – qualquer pequeno impacto poderia estar causando uma concussão após uma concussão.

“É uma loucura”, disse Ty. “Ao longo de sua carreira, Zack poderia ter várias concussões a cada dia. Ele provavelmente só achava que estava apenas tocando o sino.

De pé no quarto do hospital, com o jogo de Ouachita a apenas um dia e meio de distância – Ty tinha uma decisão a tomar.

“Zack gostaria que eu jogasse”, disse Ty. “Ele não queria que eu ficasse lá e olhasse para ele naquela cama.”

Em face dos últimos relatórios da CTE, a constante enxurrada de manchetes citando os perigos do futebol, até mesmo um irmão inconsciente em uma cama de hospital – Ty sabia que ele tinha que jogar.

“Antes de sair, fiz uma promessa a ele”, disse Towers, recordando a última coisa que ele disse a seu irmão no hospital. “Eu disse a ele que ia marcar dois touchdowns e ia marcá-los por ele.”

No sábado, Ty Towers manteve essa promessa para seu irmão, cruzando a linha do gol duas vezes, como ele havia dito.

Como a temporada de futebol de 2012 chegou ao fim, Zack Towers permaneceu em coma, e Ty jogou os dois últimos jogos da temporada usando o número de seu irmão: 16. A família Towers comprou uma cama de hospital, colocando-a em sua sala de jantar onde poderia manter vigilância constante sobre Zac, mesmo contratando uma enfermeira em tempo integral para ajudar na sua recuperação.

E então, quase dois anos depois – desta vez uma quarta-feira, em vez de uma quinta-feira -, Ty recebeu outro telefonema, que chegava às 4h30 da manhã.

“Estávamos fazendo Purple Haze (exercícios de condicionamento cansativo, de manhã cedo de Ouachita), então eu tinha acabado de me levantar para correr”, recordou Ty. “Mas quando eu vi minha mãe ligando tão cedo, e eu sabia que provavelmente não era bom.”

Em 19 de fevereiroº, 2014, Zack Towers faleceu em Little Rock, Arkansas.

O que se segue é uma das histórias mais inspiradoras de coragem e determinação que eu já encontrei em todos os meus anos após o futebol. Ty Towers foi confrontado com uma escolha entre o jogo que ele amava e a dura realidade dos perigos em mãos. Como se a decisão dele não fosse difícil o suficiente, Ty logo sofreria uma série de lesões debilitantes.

Volte na próxima semana para a “Parte II” da história de Ty.

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Foto: Pexels

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