Poderia o futuro em esportes universitários ser bem-estar mental?

Poderia o futuro em esportes universitários ser bem-estar mental?

Bradley Donohue, Universidade de Nevada, Las Vegas

Nós vivemos em uma cultura orientada para esportes. Somente nos Estados Unidos, há cerca de 8 milhões de estudantes do ensino médio participando de esportes, quase meio milhão de estudantes na National Collegiate Athletics Association, e muitos outros organizam esportes em clubes ou ligas internas. Uma pequena porcentagem desses alunos se tornará atletas universitários de elite, muitas vezes reverenciados pelos fãs e ex-alunos das universidades.

Embora muitas vezes glorificados, esses atletas também experimentam estressores únicos que muitos de nós podem não entender. Isso inclui demandas de desempenho que exigem grande precisão mental, fadiga devido ao treinamento irregular e extenuante e cronogramas competitivos, escrutínio contínuo dos outros, separações dos entes queridos e uma cultura que apóia a intensa expressão emocional.

Enquanto atividades esportivas amplificam oportunidades para desenvolver caráter, confiança, relacionamentos e assim por diante, a pesquisa que examina o impacto do esporte na saúde mental parece indicar que os atletas podem ter taxas semelhantes ou mais altas de distúrbios psicológicos que seus pares não atletas, mas talvez com considerações especiais. .

Seis anos atrás, minha equipe de pesquisa iniciou o primeiro ensaio clínico envolvendo atletas universitários que foram avaliados formalmente quanto a condições de saúde mental. Financiado pelo Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas, o estudo foi conduzido para examinar a eficácia de duas abordagens muito diferentes para melhorar a saúde mental em atletas colegiais. Especificamente, estudamos o aconselhamento tradicional e os serviços psicológicos em comparação com um programa de otimização experimental que enfatizava o desempenho, a inclusão familiar e a cultura esportiva. Queríamos saber se poderia haver formas mais eficazes de alcançar os atletas universitários e ajudar a melhorar todos os aspectos da sua saúde mental.

Abordagem de otimização para a saúde mental

O ex-jogador de basquete do Kansas Cole Aldrich, à direita, abraça Sherron Collins depois que Kansas derrotou o Kansas State em um jogo de basquete universitário da NCAA em 3 de março de 2010. O apoio entre atletas é um componente crítico de seu sucesso, bem como um benefício do esporte.
AP Photo / Charlie Riedel

Embora os atletas tenham relatado consistentemente a importância de treinadores, familiares e companheiros de equipe em suas vidas, o aconselhamento tradicional no campus e os serviços psicológicos geralmente envolvem apenas os atletas em sessões de terapia. Além disso, tem sido nossa experiência que os serviços tradicionais raramente abordam a cultura esportiva formalmente, e geralmente exigem que os atletas demonstrem sintomas psiquiátricos, perturbem ou disfuncionem de alguma forma, a fim de receber serviços de saúde mental. Acreditamos que essas práticas impedem os atletas de buscar aconselhamento que pode ter sido benéfico devido ao estigma percebido.

Em nosso ensaio, alteramos uma terapia comportamental familiar que demonstrou sucesso na melhoria da saúde mental e funcionamento social, para abordar a cultura esportiva. Para diminuir o potencial de estigma percebido que às vezes ocorre quando se busca intervenção psicológica, o diretor de atletismo associado da Universidade na época nomeou a recém-desenvolvida intervenção The Optimum Performance Program in Sports, ou TOPPS. Além disso, tornamos possível que os atletas recebam intervenção independentemente da gravidade dos sintomas de saúde mental. Isso foi importante porque marcou positivamente o TOPPS e normalizou a saúde mental ao longo de um contínuo de otimização que poderia ser compartilhado por todos os atletas.

Nós tentamos criar uma cultura de otimização e não de doença. Os fornecedores da TOPPS são referidos como coaches de desempenho, os planos de tratamento são planos de desempenho, cartazes motivacionais e parafernália esportiva da universidade cobrem as paredes. T-shirts distribuídas livremente e garrafas de água têm imagens do logótipo TOPPS com frases cativantes que apelam aos estudantes universitários (por exemplo, “Wanna be on TOPP”).

Ao explicar o Modelo de Otimização para os atletas, afirmamos que o desempenho no esporte e a vida em geral são influenciados por pensamentos, comportamentos e emoções.

Nós os ajudamos a entender que, como as emoções são particularmente difíceis de controlar, geralmente é mais fácil enfocar o treinamento de habilidades mentais em comportamentos e pensamentos, que estão todos em algum lugar em um continuum, do não-ótimo ao ótimo. Não há suposição de doença mental, embora condições de saúde mental possam existir. Desta forma, a discussão sobre patologia e fraqueza ou disfunção é desnecessária, inspirando os atletas a participarem do TOPPS para obter uma vantagem no desempenho esportivo enquanto simultaneamente otimizam a saúde mental.

A falta de foco no conteúdo patológico facilita a implementação da programação de desempenho do TOPPS em ambientes fora do escritório, como campos esportivos, por dois motivos. Em primeiro lugar, os atletas sentem-se mais à vontade envolvendo seus outros significativos em exercícios de realização de metas. Segundo, praticar em ambientes fora do escritório aumenta a generalização de habilidades para ambientes do mundo real.

As intervenções no TOPPS foram desenvolvidas para serem excitantes, orientadas para objetivos e desafiadoras. Cada reunião começa com um exercício para ajudar a mentalidade ideal em um evento futuro, como praticar relaxamento antes de um exame ou melhorar o foco antes de um lance livre. Para auxiliar na otimização desses exercícios, os treinadores de desempenho ajudam o atleta a usar o brainstorming para gerar pensamentos e intensidade emocional ideais, e os treinadores de desempenho modelam e incentivam os atletas a praticar as respectivas mentalidades em cenários simulados. Os atletas são designados para praticar essas habilidades em casa.

E, embora os estudos tenham indicado consistentemente que os provedores de intervenções psicológicas deveriam abordar a cultura étnica e esportiva ao trabalhar com atletas, o TOPPS é projetado para abraçar formalmente a cultura usando entrevistas validadas. Ao fazer isso, os atletas são solicitados a indicar até que ponto concordam ou discordam de que sua própria cultura é importante e, da mesma forma, até que ponto eles concordam ou discordam de que tiveram dificuldades ou comentários ofensivos devido a sua cultura. Independentemente de concordarem ou discordarem, os coaches de desempenho ouvem e fazem perguntas para entender melhor de onde vêm antes de discutir pontos em comum em potencial entre suas próprias origens culturais ou talvez com empatia pelas preocupações. Acreditamos que essa abordagem individualizada auxilia na compreensão real do impacto potencial da cultura nos esportes e na vida, em geral, sem julgamentos, generalizações ou rápidas de compreender as afirmações.

Além disso, os treinadores de desempenho incentivam metas que são específicas para a saúde mental, o desempenho esportivo, indo bem para os outros e evitando comportamentos indesejáveis, como abuso de substâncias e comportamentos sexuais de risco. Outros significativos recompensam seus esforços com reconhecimento e recompensas.

Outros componentes do TOPPS incluem o planejamento de desempenho, no qual os atletas priorizam programas de desempenho disponíveis, métodos para melhorar a motivação, treinamento de habilidades de comunicação (com a família, treinadores e colegas de equipe), treinamento de habilidades ambientais e de autocontrole (incluindo estratégias de organização, métodos de refocagem indesejada pensamentos, respiração diafragmática, resolução de problemas, imagens), desenvolvimento do trabalho dos sonhos, treinamento em habilidades para obtenção de emprego e gerenciamento financeiro.

Resultados do estudo NIH

Em nosso teste, avaliamos formalmente 74 atletas que estavam interessados ​​em participar de um programa orientado por objetivos para auxiliar seu desempenho no esporte e na vida, em geral. Eles completaram uma bateria de ferramentas de avaliação que mediram a gravidade dos sintomas de saúde mental, fatores que interferem no desempenho esportivo, relações com a família, companheiros de equipe e técnicos, álcool e uso não prescrito de drogas e comportamento de risco sexual. Consistente com outros estudos, aproximadamente metade dos participantes estava determinada a mostrar evidências de uma condição atual de saúde mental. Nós então os designamos aleatoriamente para o aconselhamento tradicional no campus ou TOPPS.

Antes da intervenção, os participantes de cada um dos dois grupos experimentais responderam de forma semelhante às medidas de avaliação e relataram expectativas semelhantes de quão bem eles fariam no programa. As avaliações ocorreram quatro e oito meses após o início da intervenção.

Os resultados indicaram que os participantes do TOPPS e aconselhamento tradicional e serviços psicológicos estavam satisfeitos com a intervenção que receberam. No entanto, em comparação com os participantes dos serviços tradicionais, os participantes do TOPPS participaram de mais reuniões, relataram maior satisfação com os serviços e demonstraram resultados significativamente melhores do que o aconselhamento tradicional, particularmente quando o uso de saúde mental / substâncias foi mais pronunciado. Respostas narrativas anônimas foram consistentes com esses resultados. Por exemplo, um participante que recebeu o TOPPS relatou:

“Este programa fez maravilhas por mim. Antes de começar este programa, eu estava deprimido sobre (o esporte específico do participante foi relatado) e onde minha vida parecia estar indo. Este programa rejuvenesceu como eu me vejo, outros ao meu redor e a direção que eu sei que preciso ir. (O esporte foi relatado) é novamente uma coisa enorme na minha vida, e eu gosto mais de meus amigos e familiares. A coisa mais difícil que eu ainda devo melhorar é o uso do meu pote. Eu cortei de volta e agora estou confiante de que um dia estarei completamente limpo quando minha vida depender mais disso. ”

Mais pesquisas são necessárias para determinar os efeitos do TOPPS, particularmente em outras populações especializadas que requerem conjuntos de habilidades compartilhados, como artistas, bombeiros, músicos e militares.

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A conversa

No entanto, análises quantitativas e qualitativas sugerem que o TOPPS pode oferecer uma alternativa promissora aos programas tradicionais de intervenção em atletas colegiados, independentemente de sua gravidade diagnóstica em saúde mental ou nível competitivo.

Bradley Donohue, professor de psicologia, Universidade de Nevada, Las Vegas

Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation. Leia o artigo original.

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Foto por Jake Weirick em Unsplash

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