Rotação lateral

Rotação lateral

Quando penso no meu primeiro dia como estudante na Universidade Villanova, penso em bondade … e basquete. Cada uma delas me ajudou a superar uma onda inicial de medo, ansiedade, transtorno por estar longe da minha família, por não conhecer ninguém, por estar sozinha.

Eu não deveria ter ficado surpreso ao encontrar conforto no basquete quando eu pisei no campus – foi a razão pela qual eu estava lá. Não jogar para os Wildcats, que, na época, estavam a um ano de perturbar Georgetown e vencer o primeiro dos três campeonatos nacionais da escola, mas observá-los, estar perto de um programa de magnitude, um programa com história.

Minha história com o esporte começou quando criança, assistindo a jogos da faculdade e da NBA na televisão com meu pai. Meu jogador favorito em todos os níveis foi Nate “Tiny” Archibald, um pequeno guarda-redes rápido, um jogador e atacante de elite, e o único jogador a liderar a liga em pontos e assistências no mesmo ano. . Além de ser uma estrela dinâmica, fui atraído por Archibald porque também era pequeno, sempre baixo e leve para a minha idade.

Quando penso naqueles dias e no meu fandom, sempre me lembro de um pacote de meias esportivas que recebi como presente no meu aniversário de 10 anos, a variedade de tubos brancos que se estendia até o joelho, com “Tiny” costurado em letras vermelhas ao lado. . Eu os usava com muito orgulho e com a fantasia de que eles tinham poder para transformar meu jogo nas alturas de Archibald. Mas eles nunca fizeram isso, e enquanto eu fazia meu time do ensino médio e colocava horas e horas em prática e jogava picape e bola organizada, eu sabia, quando chegava a faculdade, que o meu tempo na “faculdade” havia acabado.

Meu dormitório no primeiro ano foi Corr Hall. Meus pais ajudaram a me instalar no meu quarto, um glorificado closet com beliches. Era apertado mesmo sem minha companheira de quarto, que ainda não chegara, e como ainda era verão, sem ar condicionado para ser encontrado. Mas gostei da estética do espaço e do dormitório em si, uma estrutura antiga de pedra com uma igreja silenciosa aninhada abaixo do chão. Parecia-me como a faculdade deveria ser.

Ainda assim, eu estava desconfortável. Depois de me despedir dos meus pais no estacionamento e vê-los ir embora, voltei para o dormitório, para o meu minúsculo quarto e lutei contra as lágrimas e com a idéia de que tinha cometido um erro – que eu deveria ter escolhido uma faculdade mais perto do meu. casa em Rochester, Nova Iorque; em algum lugar onde amigos do ensino médio estavam presentes, onde eu não me sentiria tão sozinha e longe da família. Lembro-me de ter ficado triste e sentindo pena de mim mesma, imaginando como seria capaz de superar não apenas o próximo semestre, mas aquela mesma noite.

E então eu ouvi isso – o thump, thump, thump de uma bola de basquete sendo driblada no corredor. Meus ouvidos se esticaram quando o som passou e, como a proverbial “mariposa a chama”, eu o segui, abrindo a porta e espiando a tempo de ver uma outra aluna subir as escadas, carregando uma bola de basquete. Eu já estava de bermuda, camiseta e foge, fechei a porta e corri atrás dele.

Eu o vi de novo do lado de fora, e eu o segui de uma curta distância ao redor da parte de trás do dormitório, através do estacionamento, e até um conjunto de quadras de basquete ao ar livre que eu não tinha visto ou de alguma forma notado antes.

Já estava anoitecendo quando entrei na quadra e as luzes ao redor da área estavam acesas. Além de algumas pessoas atirando em cestas laterais, a ação principal foi um jogo de cinco contra cinco em quadra cheia. Quando acabou, vários jogadores de ambos os lados saíram, e eu e alguns outros que estavam esperando foram colocados em equipes. Nós começamos a tocar.

Levou um momento para eu entrar no fluxo, para derramar do meu sistema as emoções do dia, mas fui ajudada pelo ritmo agudo do jogo, e também porque notei, quase imediatamente, que alguns jogadores eram únicos. O que quero dizer é que eles se moviam um pouco diferente do que o resto de nós, mais suave, mais rápido e com mais segurança. Eles também eram mais altos, maiores e claramente mais fortes do que qualquer outro.

E enquanto eles não monopolizavam a bola ou dominavam a ação, eles estavam no controle dela, assegurando, por seu atletismo, comportamento e o modo como eles se portavam, que o jogo era jogado “do jeito certo”, sem discussão, sem egoísmo. , sem nenhum dos elementos destrutivos que podem arruinar um concurso de pick-up. Era exatamente o que eu precisava, e a cada subida e descida da quadra eu me sentia mais eu mesma.

E então houve o passe. Foi perto do final do jogo, e um dos jogadores que se destacou, que estava no meu time, pegou um rebote. Ele começou a driblar rapidamente na quadra, enquanto o resto de nós se espalhou e correu em direção ao gol adversário. Assim que eu estava limpando a meia quadra, vi a bola passar. Outro membro da minha equipe estava quase perto da linha de falta, com um zagueiro se aproximando atrás de sua esquerda. Observei a bola perder a verticalidade, tocando fora do alcance do defensor e, em seguida, como se estivesse sendo puxado por uma corda invisível, virando em um ângulo reto nas mãos do meu companheiro de equipe, que acertou e colocou na cesta decisiva.

Eu nunca tinha visto tal coisa em uma quadra de basquete. Fiquei espantado com a quantidade de giros colocados na bola para fazê-la se mover tão rápido e fiel ao alvo, mas também a criatividade do passador, a ousadia, a perícia necessária para executar tal jogada. Isso me impressionou e me fortaleceu. Por apenas estar perto de algo tão espetacular, tão artisticamente feito, me senti elevado e inspirado.

Depois do jogo, procurei o indivíduo que fez o passe. Eu me apresentei e ele fez o mesmo. Foi Harold Jensen, também um novato, que iria no ano seguinte para desempenhar um papel fundamental no título inaugural de Villanova, batendo tiro após tiro no segundo tempo contra Patrick Ewing e o vaidoso Hoyas. Lembro-me dele sendo humilde e de fala mansa, e quando elogiei sua peça, em troca, ele me incentivou a voltar a brincar com eles.

Conversamos um pouco mais e depois voltei para o meu quarto. Mas desta vez, eu não estava mais com saudades de casa, não mais duvidando da minha escolha de escola, não mais triste ou solitária. E com a percepção de que eu ia ficar bem, mesmo feliz, abri a porta e comecei a fazer amigos, até mesmo alguns que disseram que se juntariam a mim na noite seguinte para jogar basquete.

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Originalmente publicado no The Villanovan

Foto de Noah Silliman em Unsplash

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