Uma libra de carne: o custo de ser um atleta negro em nosso tempo

Uma libra de carne: o custo de ser um atleta negro em nosso tempo

Incorporar da Getty Images

Aproximadamente 5 meses atrás, Cam Newton, quarterback do Carolina Panthers e MVP da NFL, deu sua opinião sobre o que ele representou para uma nação de esportes divididos. Parafraseando, ele sugeriu que há um medo que anda de mãos dadas com o que ele representa. Um quarterback preto, um excepcional, um impetuoso e sincero.

Não ajudava que ele identificasse Muhammad Ali como seu herói, ou que ele comemorou depois de cada touchdown, com companheiros e fãs, ou que ele tenha exercido a posição de força e estoicismo associado a grandes nomes como Tom Brady, Peyton Manning, e John Elway. Todos os três conhecidos por serem ardentes e emotivos, mas que não se encaixavam na narrativa coletiva em torno da crítica de tudo o que há de errado com Cam Newton.

Não, Cam Newton proferiu, em voz alta e em público, com a gravação da mídia, o que muitos de nós já sabíamos. Que nossa sociedade obcecada por esportes não estava preparada para abraçar sua plena humanidade. Um pode ser preto e atleticamente excelente. Mas não se pode ser negro, atleticamente excelente e socialmente consciente. Simplesmente não é tolerado. Cam Newton, vendo as reações de estranhos aleatórios em sua linha do tempo, descobriria que misturar raça e política com esportes atrai a ira de muitos. Total de estranhos começaram a chamá-lo daquela palavra mais infeliz, fãs de esportes negros vieram em sua defesa, colegas de equipe e outros atletas divididos ao longo de linhas, tentando em muitos casos justificar por que havia tanta virulência em torno do impetuoso e animado Newton.

E nada disso realmente chegou ao cerne da questão.

Nós, como sociedade, associamos privilégio e riqueza à participação na fraternidade profissional de esportes. As questões que impactam o homem cotidiano, entende-se, não se infiltram na bolha do céu em que nossos atletas flutuam. Coisas como a pobreza, a injustiça, o sexismo e o racismo não são males aos quais estão realmente expostos.

Quando um atleta a quem acreditamos ter tomado banho de riqueza e adulação desce dessas alturas e discute esses assuntos, seja de forma deselegante ou eloqüente, a reação é muitas vezes a mesma. Atleta identifica o racismo. O atleta é informado de que não há racismo com linguagem freqüentemente racista e tipicamente culpado por “jogar a carta da raça”, como se o racismo fosse uma construção mítica destinada a promover uma agenda, em oposição a um ser humano real, vivo e esmagador.

Ele estava sendo obrigado a pagar o preço por expressar a consciência. Por tornar nossa sociedade desconfortável com sua relativa inatividade em torno de questões de raça, intolerância e preconceito.

Cam Newton descobriu isso depois de expressar sua opinião sobre o que ele representa. E esta mesma reação com sabor de reação a ele após o Superbowl, e em todas as aparências que ele fez depois. Ele estava sendo obrigado a pagar o preço por expressar a consciência. Por tornar nossa sociedade desconfortável com sua relativa inatividade em torno de questões de raça, intolerância e preconceito.

Avançando cinco meses, e Colin Kaepernick se recusou a defender o Hino Nacional. Ele sugere que sua postura é em resposta à injustiça racial. Muito é feito do que outros atletas fariam em solidariedade. Brandon Marshall, um linebacker do Broncos, seguiu o exemplo. Ele perderia vários endossos como resultado. Ele aprendeu a lição de Cam.

Newton foi questionado sobre sua opinião sobre a postura de Kaepernick. Ele afirmou que “a América passou do racismo”. Ele nunca explicou como. Ele nunca foi questionado sobre essa mudança relativa de mar em sua opinião em menos de meio ano. Não havia necessidade de.

Ficou claro então, e continuará a ser assim, que os atletas, que têm uma grande parte de sua segurança financeira a perder, entendem que há um custo associado à defesa de uma causa. Se eles esquecerem que seu papel é nos permitir horas de escapismo, eles serão punidos. Newton parece ter sido treinado durante o processo, após apontar inicialmente para ele o que era óbvio.

Ele não está sozinho nesta educação e despertar. Negros americanos de todas as classes sociais percebem que identificar a injustiça, combatê-la de todas as formas, apontar para o mal e buscar uma cura para ela, pode resultar em um pesado custo social, pessoal e profissional.

Não, é somente quando um de nossos sempre atletas negros e às vezes excelentes exprime o que já está no ar, que são atingidos por palavras e ameaçados de isolamento, tendo sua vida arrancada deles e às vezes até pior.

Atletas mais jovens foram informados dos anos de sua carreira que foram perdidos por Ali. Como John Carlos sofreu ao retornar aos EUA das Olimpíadas. Eles podem olhar agora e ver que Cam inverteu o curso de auto-preservação, e que Kaepernick está arriscando sua carreira, já que ele sofreu o terrorismo emocional que vem de se manifestar contra o preconceito racial em uma terra que se chama de “pós-racial”.

Nós reivindicamos não querer nenhuma política com nossos esportes, mas nós apenas reforçamos isso com nossos atletas minoritários e vulneráveis. Não comentamos e repreendemos equipes, proprietários, atletas e executivos quando fazem grandes doações para organizações e forças policiais, um movimento decididamente político. Estamos calados sobre essas atividades. Eles, para nossos corações e mentes, são aceitáveis.

Não, é somente quando um de nossos sempre atletas negros e às vezes excelentes exprime o que já está no ar, que são atingidos por palavras e ameaçados de isolamento, tendo sua vida arrancada deles e às vezes até pior. Como ousam levantar esse espelho para nós quando os criamos como heróis? Eles são destinados a servir as nossas necessidades, e ficar quieto sobre sua humanidade, até que sejam necessários novamente.

Tem que, em alguns dias, ser um tipo de consciência realmente assustador. Saber que a sua sociedade está disposta a lançá-lo assim, mas abata-o com a mesma facilidade, quando fala em nome do seu próximo.

Eu sinto esse medo como profissional, cidadão e pai. Muitos fazem. Percebemos que, independentemente das indignidades que são prestadas sobre nossa carne e nossas mentes, espera-se que falemos, agimos e vivamos, de forma a tornar confortável a maior sociedade sobre nossas experiências.

Todos nós sabemos o que dá aquela sensação de carne, e Cam e Kaepernick e sua coragem e medo fazem sentido para nós em nossos momentos mais calmos.

Qual sua opinião sobre o que você acabou de ler? Comente abaixo ou escreva uma resposta e envie-nos seu ponto de vista ou reação aqui na caixa vermelha, abaixo, que leva ao nosso portal de envios.

enviar para Good Men Project

◊ ♦ ◊

Receba as melhores histórias do The Good Men Project entregues diretamente na sua caixa de entrada, aqui.

◊ ♦ ◊

Inscreva-se no nosso e-mail de prompts de escrita para receber inspiração em sua caixa de entrada duas vezes por semana.

♦ ◊ ♦

Fomos pioneiros na maior conversa mundial sobre o que significa ser um bom homem no século XXI. Seu apoio ao nosso trabalho é inspirador e inestimável.


Se você acredita no trabalho que estamos fazendo aqui no The Good Men Project, por favor junte-se a nós como membro Premium, hoje.

Todos os Membros Premium podem ver o Projeto Good Men sem anúncios.

Uma associação anual de US $ 50 oferece um passe de acesso total. Você pode fazer parte de todas as chamadas, grupos, turmas e comunidades.
Uma associação anual de US $ 25 dá acesso a uma classe, um grupo de interesse social e nossas comunidades on-line.
Uma assinatura anual de US $ 12 dá acesso às nossas chamadas de sexta-feira com a editora, nossa comunidade on-line.

#rcp_user_login_wrap {display: none;}. rcp_form fieldset {preenchimento: 10px! important;}

Registar Nova Conta

Escolha o seu nível de assinatura

Cartão de Crédito / Débito
PayPal

Ao preencher este formulário de inscrição, você também concorda com nossos Termos de Serviço, que podem ser encontrados aqui.

Precisa de mais informações? Uma lista completa de benefícios está aqui.


Foto: Getty Images

O post A Pound of Flesh: O custo de ser um atleta negro em nosso tempo apareceu primeiro no The Good Men Project.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *